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Il presidente turco Recep Tayyip Erdogan (a sinistra) e il presidente azerbaigiano Ilham Aliyev partecipano alla cerimonia di apertura del nuovo aeroporto internazionale a Zangilan, Azerbaigian, il 20 ottobre 2022.
Il presidente turco Recep Tayyip Erdogan (a sinistra) e il presidente azerbaigiano Ilham Aliyev partecipano alla cerimonia di apertura del nuovo aeroporto internazionale a Zangilan, Azerbaigian, il 20 ottobre 2022.

I consiglieri senior del primo ministro armeno Nikol Pashinian e del presidente azerbaigiano Ilham Aliyev si sono incontrati il ​​26 settembre a Bruxelles, in preparazione di un potenziale incontro tra i leader stessi in Spagna il 5 ottobre.

Un accordo di pace potrebbe – almeno sulla carta – mettere fine al conflitto decennale tra le due parti. Ma in Armenia vi sono forti timori che l’Azerbaigian non sia veramente interessato alla pace e che possa avere ulteriori progetti sul territorio armeno – inclusa la creazione di un territorio per un corridoio di trasporto – che potrebbero rendere politicamente rischioso per il governo armeno firmare un accordo.

L’offensiva 24 ore su 24 dell’Azerbaigian, che ha portato, il 20 settembre, alla resa della leadership separatista di etnia armena che governa il territorio dagli anni ’90, ha parzialmente risolto una delle questioni più spinose su cui le due parti avevano cercato di risolvere: il destino della popolazione etnica armena del Karabakh. L’Azerbaigian ha intrapreso uno sforzo per “reintegrare” gli armeni del Karabakh nelle strutture azere, mentre gli stessi armeni stanno fuggendo dal territorio a decine di migliaia.

Pashinian e i suoi alleati hanno affermato che rimarranno impegnati a raggiungere un accordo. “Siamo molto vicini e abbiamo un’opportunità storica per firmare un accordo di pace”, ha detto il 25 settembre il presidente del parlamento Alen Simonian alla televisione pubblica armena. “La guerra senza fine non è vantaggiosa per nessuno”.

Baku e Yerevan sono da decenni coinvolte in un conflitto sul Nagorno-Karabakh. I separatisti sostenuti dagli armeni strapparono all’Azerbaigian la regione a maggioranza armena durante una guerra che all’inizio degli anni ’90 uccise circa 30.000 persone. Gli sforzi diplomatici per risolvere il conflitto hanno portato pochi progressi e le due parti hanno combattuto un’altra guerra nel 2020 che è durata sei settimane prima di un cessate il fuoco mediato dalla Russia, con la conseguenza che l’Armenia ha perso il controllo su parti della regione e su sette distretti adiacenti.

Nel 2022, Armenia e Azerbaigian hanno avviato i colloqui su un accordo di pace che delimiterebbe formalmente il loro confine reciproco, rinuncerebbe alle rivendicazioni territoriali reciproche, ristabilirebbe le relazioni diplomatiche e ricostruirebbe i collegamenti di trasporto che sono stati interrotti per più di tre decenni. Questi colloqui non sono riusciti a impedire una soluzione violenta della questione del Karabakh, ma sono destinati a continuare mentre i due leader risolveranno le altre questioni nelle loro agende.

“Il prossimo grande problema”

L’ultimo punto – la ricostruzione dei collegamenti di trasporto – è stato uno dei più controversi e, negli ultimi giorni, ha suscitato molte speculazioni reciproche. L’Azerbaigian e il suo alleato chiave, la Turchia, hanno segnalato che, almeno retoricamente, stanno facendo un passo indietro su una delle loro richieste: che l’Armenia consenta una strada attraverso il suo territorio che colleghi la terraferma dell’Azerbaigian e la sua exclave di Naxcivan. Ora che il Nagorno-Karabakh è stato completamente riconquistato, la questione dei trasporti rappresenta “il prossimo grande problema” nei colloqui armeno-azerbaigiani, ha scritto Thomas de Waal, analista della Carnegie Europe.

In questione c’è una via di trasporto che è diventata nota con il termine azerbaigiano, il “corridoio Zangezur”, che è nata dall’accordo di cessate il fuoco che ha posto fine alla guerra del 2020 tra le due parti. Tale accordo includeva una disposizione che impegnava l’Armenia a “garantire la sicurezza” dei collegamenti di trasporto tra la terraferma dell’Azerbaigian e Naxcivan. Non specificava alcun percorso particolare, ma la strada più breve tra Naxcivan e il resto dell’Azerbaigian passa attraverso la provincia armena di Syunik, conosciuta in Azerbaigian come Zangezur.

L’accordo del 2020 prevedeva inoltre che la circolazione su tali rotte dovesse essere “senza ostacoli”, il che ha portato a disaccordi su cosa, esattamente, contasse come un ostacolo. Gli azeri inizialmente hanno segnalato che volevano che la strada fosse un vero corridoio, senza confine armeno o doganieri che controllassero veicoli o merci mentre attraversavano il territorio armeno.

Il percorso collegherebbe più strettamente l’Azerbaigian alla Turchia, che condivide un confine con Naxcivan ma non con l’Azerbaigian continentale. E i funzionari azeri e turchi hanno parlato del potenziale corridoio in termini grandiosi, come un mezzo per collegare l’intero mondo turco, da Istanbul all’Asia centrale, con collegamenti stradali e ferroviari ininterrotti est-ovest.

La parte armena ha obiettato che ciò equivarrebbe a perdere la sovranità del paese su una parte del suo territorio, e per di più su una parte strategicamente vitale: il presunto percorso del corridoio passerebbe lungo il confine iraniano, ostacolando potenzialmente l’accesso dell’Armenia all’Iran, uno dei paesi i suoi principali alleati regionali e partner commerciali.

Anche l’Iran si è opposto, lasciando intendere più volte che non permetterà che il suo confine con l’Armenia venga bloccato. I timori dell’Armenia sono stati esacerbati dalle minacce appena velate di Aliyev di imporre il corridoio con la forza: “Il corridoio Zangezur è una necessità storica”, ha detto il presidente a gennaio. “Accadrà che l’Armenia lo voglia o no.” L’Iran non ha commentato ufficialmente la questione dopo la resa del Karabakh.

“Apri o altro”

Nei giorni precedenti l’offensiva azera di questo mese, Erdogan ha usato il suo discorso al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite per accusare l’Armenia di non mantenere il suo impegno di aprire il Corridoio Zangezur, un argomento ampiamente trattato dai media filo-governativi turchi. E il giorno in cui le autorità del Karabakh si arresero, Hikmet Haciyev, consigliere senior per la politica estera di Aliyev, fece un’accusa simile.

Tutto ciò alimentava il timore che l’Azerbaigian, avendo ristabilito il controllo sul Nagorno-Karabakh, non si sarebbe fermato lì e alla fine avrebbe esteso la sua avanzata alla stessa Armenia.

Un camion arriva a un posto di blocco azero nel distretto di Zangilan, vicino al confine con l'Armenia.
Un camion arriva a un posto di blocco azero nel distretto di Zangilan, vicino al confine con l’Armenia.

Ma dopo che Erdogan ha incontrato Aliyev a Naxcivan il 26 settembre per celebrare la vittoria in Karabakh, Aliyev ha appena menzionato la questione dei trasporti. “Anche la costruzione della ferrovia che collega l’Azerbaigian con Naxcivan e la Turchia sta procedendo con successo”, ha detto Aliyev, senza menzionare affatto l’Armenia o usando il termine “corridoio Zangezur”. “I lavori nel territorio dell’Azerbaigian saranno probabilmente completati entro la fine del prossimo anno.”

E quando Erdogan è tornato in Turchia, ha parlato con i media che lo accompagnavano e ha detto che l’Armenia non era affatto necessaria per il progetto. “Se l’Armenia non apre la strada [al corridoio], dove passerà? Passerà attraverso l’Iran”, ha detto. “L’Iran attualmente la considera positivamente. Quindi sarebbe possibile passare dall’Iran all’Azerbaigian.” Nel corso di una riunione di gabinetto nel corso della giornata, Erdogan ha ribadito la dichiarazione.

La tesi di Erdogan non è stata confermata dai funzionari azeri, ma l’idea era stata presagita in un articolo del 17 settembre su Haqqin.az, un sito web associato ai servizi di sicurezza dell’Azerbaigian. Si distingue tra un “corridoio Zangezur occidentale” attraverso l’Armenia e un “corridoio Zangezur orientale” attraverso l’Iran. Concludeva: “Se Yerevan continua a ritardare l’apertura del Corridoio Zangezur Occidentale, allora l’Azerbaigian aprirà il Corridoio Zangezur Orientale con l’Iran, il che significa che l’Armenia rimarrà fuori da un altro progetto strategico e sarà ancora una volta un perdente”.

Un alto funzionario del Ministero degli Esteri dell’Azerbaigian, parlando a condizione di anonimato, ha confermato a RFE/RL che la rotta iraniana sarebbe accettabile per Baku. “La palla è nel campo dell’Armenia. Se questo paese vuole stabilire una comunicazione via terra con il mondo esterno dopo 30 anni di isolamento autoimposto, deve rispettare i propri obblighi sul corridoio Zangezur. In caso contrario, la comunicazione verrà stabilita comunque, ma in questo caso attraverso l’Iran, aggirando così l’Armenia”, ha detto il funzionario.

Per quanto riguarda la capacità dei funzionari armeni di monitorare il traffico sulla strada, il funzionario ha detto che è una questione secondaria e sarà oggetto di trattative. “La cosa più importante è l’apertura del traffico stesso”, ha detto il funzionario.

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