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La lenta risposta delle autorità ha lasciato gli studenti scioccati mentre persone che indossavano maschere bianche hanno attaccato i manifestanti filo-palestinesi

 Quando Meghna Nair, una studentessa del secondo anno dell’Università della California , a Los Angeles, ha visto un gruppo di persone mascherate dirigersi verso l’accampamento filo-palestinese nel campus martedì sera tardi, si aspettava guai.

“Sapevo dove stavano andando. Avevo un’idea di cosa avevano intenzione di fare”, ha detto. “Non sapevo cosa fare.”

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Ma la violenza scoppiata durante la notte nel campus dell’università pubblica e la lenta risposta delle autorità hanno scioccato Nair e altri studenti dell’UCLA.

Martedì notte tardi, un gruppo mascherato ha circondato l’accampamento in segno di solidarietà con Gaza, lanciando fuochi d’artificio e attaccando violentemente gli studenti. Studenti e giornalisti di diversi organi di informazione hanno affermato che le forze di sicurezza assunte dall’università si sono chiuse negli edifici vicini e la polizia ha osservato per ore prima di intervenire.

Mercoledì l’UCLA ha cancellato tutte le lezioni e, ad eccezione dell’area centrale delle riunioni, il campus normalmente vivace era per lo più deserto. Un elicottero ha sorvolato la zona per tutta la mattinata mentre gruppi di guardie di sicurezza e forze dell’ordine stavano attorno all’accampamento isolato. Gli studenti rallentarono mentre superavano le barricate, osservando la scena.

Gli aggressori colpiscono una barricata in un accampamento filo-palestinese nel campus dell’UCLA. Fotografia: David Swanson/Reuters

Noah, uno studente di giurisprudenza che preferiva usare solo il suo nome, ha detto di essere rimasto inorridito dalla violenza, che ha descritto come simile a una battaglia. “Questo è come un terreno sacro per me”, ha detto, indicando il grande prato e i maestosi edifici in mattoni. “Mi ha ricordato il 6 gennaio. È stato terrificante”.

L’UCLA, come le università di tutto il paese, ha assistito a continue proteste per la guerra a Gaza . Nair ha detto che le manifestazioni all’UCLA erano in gran parte pacifiche quando ha partecipato la scorsa settimana, poco dopo la creazione dell’accampamento.

“È stato bellissimo. È stato davvero sorprendente vedere così tanti giovani riunirsi così, tutti da soli”, ha detto Nair. “La quantità di supporto e passione che avevano era semplicemente traboccante.”

Ma le tensioni nel campus erano aumentate, hanno detto gli studenti. Gli studenti ebrei hanno riferito di sentirsi insicuri e hanno descritto alcuni comportamenti dei manifestanti come antisemiti.

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“C’è stato un caos assoluto e una divisione completa”, ha detto Logan Cyr, uno studente di giurisprudenza dell’UCLA. “È così profondamente politicizzato ed è così diviso”. Cyr ha detto di aver affrontato l’antisemitismo nel campus negli ultimi giorni e che le persone sono frustrate dal fatto che l’università abbia permesso che le proteste continuassero come hanno fatto.

Durante il fine settimana, migliaia di manifestanti filo-palestinesi e filo-israeliani si sono riversati nel campus e domenica diversi gruppi si sono scontrati. Il video mostrava persone che urlavano e si spingevano a vicenda. Alcuni manifestanti hanno tentato di sfondare una barriera tra gruppi di manifestanti.

Un certo numero di tende sono allestite in primo piano con un edificio in mattoni che si erge alto sul retro.
La sicurezza del campus dell’UCLA si riunisce fuori da un accampamento filo-palestinese nel campus dell’Università della California, a Los Angeles, il 30 aprile 2024. Fotografia: Mario Tama/Getty Images

Daniel Harris, uno studente del quarto anno, ha detto di essersi fermato ad osservare le manifestazioni martedì sera, dopo che il rettore dell’università aveva definito l’accampamento “illegale”, e di aver visto la tensione salire di nuovo. I contro-manifestanti hanno utilizzato gli altoparlanti per riprodurre ad alto volume le registrazioni di un bambino che piangeva. Un uomo mascherato ha tentato di scavalcare la recinzione che circondava l’accampamento ma è stato costretto a uscire dalla sicurezza.

Poco dopo Harris vide un folto gruppo di persone vestite di nero, con maschere bianche che, secondo lui, sembravano qualcosa di The Purge che marciava verso l’accampamento.

“Ero al telefono con la mia ragazza e pensavo, che cazzo sta succedendo adesso? Che cazzo vero? Non l’ho mai visto nella vita reale. Queste sono cose che succedono solo nei film”.

Dopo aver lasciato, ha guardato il filmato di quegli stessi manifestanti che sfondavano la barricata e picchiavano i manifestanti nell’accampamento, ha detto Harris. Il video della scena mostrava persone che lottavano, lanciavano sedie e usavano bastoni per picchiarsi a vicenda. La violenza è andata avanti per ore senza l’intervento della polizia o delle guardie di sicurezza, hanno riferito i media.

“Hanno semplicemente lasciato che accadesse. E spetta agli studenti proteggersi”, ha detto Nair.

Il dipartimento di polizia di Los Angeles ha rivolto domande sull’attacco alla polizia del campus dell’UCLA, che un portavoce ha affermato essere l'”agenzia principale” dell’incidente.

La polizia del campus non ha ancora rilasciato commenti. Il rettore dell’UCLA ha detto che l’università sta “raccogliendo informazioni” sull’attacco e che le sue indagini potrebbero portare ad “arresti, espulsioni e licenziamenti”.

Nair ha detto di essere disgustata dagli attacchi contro gli studenti che considerava coraggiosi nel difendere ciò in cui credono e nel difendere i palestinesi.

“Non hanno iniziato tutto questo. Questa è stata una protesta pacifica”, ha detto. “Quello che ho visto ieri sera, quelle persone, per quanto ne so, erano solo persone a caso che entravano nel nostro campus, adulti adulti e hanno iniziato ad attaccare i bambini.”

Cyr ha detto di ritenere che il gruppo arrivato al campus non fosse affiliato con le persone dietro le manifestazioni filo-israeliane ed è venuto per inimicarsi e trarre vantaggio dal caos.

“C’è così tanta frustrazione nella comunità che la scuola permetta che [l’accampamento] abbia luogo, ha detto. “[Ma] non potrò mai sostenere questo tipo di violenza.”

Noah, lo studente di giurisprudenza dell’UCLA, ha detto di non essere soddisfatto dell’approccio dell’UCLA all’accampamento e che si aspettava di vedere ancora più divisioni dopo la violenza di questa settimana.

“La comunità del campus è davvero fratturata – e questo non farà altro che aumentarla”, ha detto.

Sorgente: Gli studenti dell’UCLA descrivono il violento attacco all’accampamento di protesta di Gaza: “È stato terrificante” | Proteste nei campus americani | Il guardiano