LIBANO Impresa e dignità, i pilastri di un progetto di microcredito a Beirut | Asianews.it

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20 Settembre 2022 0 Di ken sharo
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Beirut (AsiaNews) – “Meglio accendere una candela che maledire l’oscurità”, adagio che sta alla base di Hope Center, nuova società dedicata al microcredito.

Situato nel cuore di Gemmayzeh, un antico quartiere iconico che ha visto case e attività commerciali devastate dall’esplosione del 4 agosto 2020 nel porto di Beirut. Per il suo CEO, Maurice el-Beaino, “Per preservare i diritti di una persona, devi fornire loro un tetto sopra la testa e un lavoro. Forniamo il lavoro”.

Lavorando dal suo studio al 3° piano del Centre Saint Antoine, un edificio rivestito di marmo bianco, il consulente 39enne, laureato in economia e scienze politiche, gestisce con mano ferma l’Hope Center.

È consapevole della necessità di distinguersi tra una miriade di associazioni che si sono moltiplicate dopo l’esplosione del porto e di giustificare ogni sterlina o dollaro libanese speso. Anche i salari pagati dall’Hope Center sono strettamente monitorati.

Fondato da un uomo d’affari, l’Hope Center riceve il sostegno di L’Œuvre d’Orient, una ONG francese, ed è cofinanziato dall’Agenzia francese per lo sviluppo (AFD). [*] Ciò garantisce una totale trasparenza su finanziamento e spesa.

Il Centro, che conta circa 15 dipendenti, è per i libanesi, indipendentemente dall’appartenenza comunale. Il suo obiettivo è garantire che il 50% dei suoi finanziamenti vada a persone sotto i 35 anni, di cui il 30% donne.

Per Maurice el-Beaino, “Rendendo gli imprenditori libanesi protagonisti della loro vita economica, l’Hope Center intende rilanciare l’economia locale e arginare l’emigrazione di massa causata dal crollo del Paese”

“Il nostro obiettivo – aggiunge – è sostenere e formare 500 micro imprenditori (fornai, parrucchieri, falegnami, ristoratori, educatori, couturier, tassisti, ecc.) in tre anni, oltre a rafforzare la convivenza attraverso la creazione di una sorta di comunità di beneficiari”.

In sette mesi di esistenza, l’Hope Center ha già concesso fondi a circa 40 beneficiari. Gaël Chaèr, 26 anni, single, lavora per una farmacia a Bourj Hammoud. La sua storia è un esempio.

Gravemente ferita a una gamba dall’esplosione del porto, sopravviveva a malapena con tre milioni di sterline libanesi, appena sufficienti per vivere, con genitori a carico. Ma il suo senso di iniziativa, la sua passione per i cosmetici, il suo know-how e l’aiuto dell’Hope Center l’hanno portata fuori dalla sua carriera senza uscita.

Con un master in dermatologia e una formazione certificata in cosmetologia, ha creato la sua gamma di prodotti di bellezza, The Skin Savvy, a Sad el-Bauchrieh. Incontra i suoi clienti al piano superiore della farmacia dove lavora. Il suo desiderio di sposarsi non è più un sogno.

The applications that reach the Hope Center are vetted by two selection committees. The credibility and feasibility of each project are subject to a rigorous review. “But the human side is never forgotten,” says Maurine el-Beaino.

“There is always risk taking. We are here to give hope. If necessary, we train the applicants, and we accompany them for a while, to ensure that they can carry their project through.”

Most of the 40 approved projects are food-related. “This may be because the Lebanese are used to making their own provisions in the summer, or everyone needs to eat,” he notes.

Amused, he goes on to explain that the Hope Center financed, among other things, the purchase of a scooter for a retailer, and an electric nutcracker for a producer of almond milk, a substitute for cow’s milk that is currently in high demand. Plans for gym in Furn el-Chebbak have also been approved.

Muscles and smiles

Gym owner Charbel Wakim, whom we meet at the Hope Center, assures us, all muscles and smiles, that he is a “certified advanced personal trainer”. With a dull eye, Charbel Wakim was regularly rejected when he applied to get a diploma in sports studies.

“We also helped set up two centres specialising in educational support, in Mansourieh and Raouda, on the outskirts of Beirut,” the Hope Center’s CEO says.

“Yes, we exercise a certain right to review fees, so that they are in sync with the needs of the people who live in neighbourhoods where the dropout rate is high,” he says answering one of our questions.

For Maurice el-Beaino, “Preserving beneficiaries’ dignity comes first in the Hope Center’s approach; in particular, we are concerned about the new poor, the old middle class, which is the most affected by the crisis.

“In fact, those who belong to the latter do not know how to ask for help. The poor are used to it, but for the new poor, it is their dignity that is involved.”


[*] Agence française au développement.

Sorgente: LIBANO Impresa e dignità, i pilastri di un progetto di microcredito a Beirut

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