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La lotta per la sopravvivenza si è trasformata in una realtà inquietante e totalizzante per i residenti palestinesi qui a Gaza City, come è successo per i palestinesi in tutta la Striscia . Sullo sfondo degli intensificati attacchi militari israeliani , della privazione di cibo e acqua sotto un assedio sempre più serrato e della minaccia pervasiva di epidemie senza assistenza medica, gli abitanti rimasti della città – anche se combattono per sopravvivere – si sentono come se fossero stati lasciati senza altra scelta che aspettare la loro morte.

Le forze israeliane continuano la loro offensiva aerea e terrestre su Gaza, segnando quasi 100 giorni consecutivi di questa guerra devastante. La situazione è particolarmente grave nella Striscia settentrionale, dove una grave siccità e la diffusione di malattie infettive stanno esacerbando una situazione già straziante.

Il deliberato isolamento del nord dal sud della Striscia da parte di Israele sta ulteriormente impedendo il trasporto di aiuti umanitari essenziali, aggiungendo un ulteriore livello di difficoltà allo sforzo precario di sopravvivere nel nord. E qui a Gaza City, i palestinesi – la stragrande maggioranza dei quali sono ora concentrati in rifugi nella parte occidentale della città – stanno dando voce alla loro crescente disperazione, alle prese non solo con i pericoli immediati della guerra ma anche con i terrori che ne derivano.

Adel Ammar, detto Abu Ismail, 43 anni, è del quartiere Al-Zarqa di Gaza City. Fu prima sfollato in diverse scuole della città che fungevano da rifugi durante la guerra, e in seguito fuggì nel campus dell’Università di Al-Azhar, che a sua volta fu bombardato dall’esercito israeliano. “La vita qui è insopportabile: spazzatura ovunque, niente cibo e niente acqua”, ha detto.

Le difficoltà economiche, che erano già abbastanza difficili prima della guerra, ora sono state esacerbate a livelli insopportabili, lasciando molte famiglie palestinesi alla disperata ricerca di servizi di base. “Nelle ultime due settimane, i miei figli non hanno mangiato un solo pezzo di pane”, ha detto Ammar in lacrime. “Ogni mattina eludo le loro domande sulla colazione e sulle notizie. Letteralmente non ho cibo e non ho soldi per comprare il riso.

Palestinesi in fila per mangiare la zuppa nella città di Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, 9 gennaio 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

Palestinesi in fila per mangiare la zuppa nella città di Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, 9 gennaio 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

“Non posso più sopportare la vita qui”, ha continuato. “Guardo i miei figli affamati proprio di fronte a me e non posso fare nulla per loro. Ogni giorno la madre scalda l’acqua sul fuoco e dà loro da mangiare una zuppa acquosa, una zuppa che non soddisfa nulla. È solo acqua calda.”

Anche la moglie di Ammar, Umm Ismail, 40 anni, ha parlato tra le lacrime: “Ho un figlio appena nato che piange incessantemente ogni giorno. Il latte materno non lo soddisfa perché non c’è cibo per me. Se c’è del riso a disposizione, lo do agli altri miei figli, anche se mio figlio ha bisogno che io mangi per allattare. Ma il bambino non può parlare e chiedere cibo, mentre gli altri miei bambini parlano e lo chiedono. È come se un coltello mi pugnalasse”.

“Un sacco di farina è diventata una questione di vita o di morte”

Per molti palestinesi di Gaza, la paura degli attacchi aerei israeliani è diventata secondaria rispetto alla lenta e straziante minaccia della fame. “Vorrei essere rimasto a casa mia a morire invece di sopportare l’umiliazione dello sfollamento e della miseria qui”, ha detto Rami Fares, 39 anni, padre sfollato di sette figli.

Fares e la sua famiglia si stanno attualmente rifugiando presso la sovraffollata Università islamica nel nord di Gaza, insieme a migliaia di altre persone in cerca di rifugio (un volontario umanitario ha stimato che circa 11.000 palestinesi, per lo più sfollati da Jabalia e Beit Hanoun, si stavano rifugiando nell’università).

“Non chiedere informazioni sul cibo, sull’igiene o sulla vita qui”, ha detto Fares. “È come vivere in un obitorio, aspettando che qualcuno ti seppellisca. Niente cibo, niente acqua potabile. Anche procurarsi l’acqua salata è una lotta. Ho tre figlie e penso solo a provare a dar loro da mangiare qualsiasi cosa per alleviare la loro fame.

Camion con aiuti umanitari arrivano sul lato palestinese del valico di frontiera di Kerem Shalom, nel sud della Striscia di Gaza, il 18 dicembre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Camion con aiuti umanitari arrivano sul lato palestinese del valico di frontiera di Kerem Shalom, nel sud della Striscia di Gaza, il 18 dicembre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

“Aspettiamo per giorni e continuano a dire ‘Domani la farina sarà trasportata dal sud di Gaza al nord di Gaza’”, ha spiegato con profondo dolore Iyad Nasr, un altro residente sfollato. “Un sacco di farina è diventata per noi una questione di vita o di morte. C’è poca farina disponibile e il suo prezzo è alto: non possiamo permetterci di comprarla.

“Dal mese scorso, la nostra casa è rimasta senza farina e tutti intorno a noi sono nella stessa situazione”, ha continuato Nasr. “Abbiamo cercato alternative come il riso, ma anche i prezzi del riso sono aumentati in modo significativo. Io e i miei fratelli sopportiamo la fame perché il nostro anziano padre diabetico ha bisogno di cibo per la sua salute e, nonostante ciò, ogni due giorni ha un episodio diabetico [come convulsioni]”.

La scarsità di alimenti di base a Gaza come riso, ceci e lenticchie ha infatti portato a forti aumenti dei prezzi su tutta la linea, raggiungendo fino a cinque volte il loro costo abituale. Prima della guerra, un chilogrammo di riso, ad esempio, costava dai 5 ai 9 NIS; ora può costare 20 NIS. Questa crisi economica è aggravata dal fatto che l’isolamento del nord di Gaza ha comportato anche l’interruzione di tutte le transazioni finanziarie e bancarie nell’area, rendendo estremamente difficile per i palestinesi l’accesso al proprio denaro.

Il risultato di tutto ciò, secondo Euro-Med Human Rights Monitor, è che “il 71% della popolazione di Gaza soffre di gravi livelli di fame, poiché Israele usa la fame come arma per punire i civili palestinesi”. Una condizione così catastrofica, ha avvertito il gruppo , minaccia una morte lenta e imminente per decine di migliaia di palestinesi nel nord di Gaza.

Sorgente: “È come vivere in un obitorio, aspettando che qualcuno ti seppellisca”