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Dall’attacco di Hamas contro Israele il 7 ottobre 2023, Israele ha intensificato i suoi sforzi per cacciare dozzine di comunità di pastori palestinesi nella Valle del Giordano settentrionale dalle loro case e dalle loro terre. Attraverso la cooperazione e la collaborazione tra l’esercito, la polizia, i coloni e il Consiglio regionale della Valle del Giordano, Israele ha ridotto le aree di pascolo a disposizione dei palestinesi, ha bloccato la fornitura regolare di acqua e ha adottato misure per isolare la Valle del Giordano dal resto della Cisgiordania.

Questa politica non è una novità. Per decenni Israele ha minato la sussistenza di queste comunità, in parte, negando ai palestinesi l’accesso a quasi l’80% della Valle del Giordano dichiarata zona di tiro, riserva naturale o area municipale degli insediamenti. Israele usa queste dichiarazioni di zonizzazione per giustificare il suo rifiuto di approvare piani di costruzione che permetterebbero ai residenti di queste comunità pastorali di costruire case legalmente e di collegarsi alle infrastrutture idriche ed elettriche. Oltre a ciò, con il pieno appoggio e la protezione dell’esercito e della polizia, i coloni sottopongono quotidianamente i residenti di queste comunità a gravi violenze. Questa politica impone condizioni di vita impossibili ai residenti palestinesi della Valle del Giordano.

La situazione è stata intensificata dal 7 ottobre, con pressioni esercitate in diversi modi:

Acquisizione di terreni

Verso la fine del decennio precedente, nella Valle del Giordano furono fondate sei fattorie di coloni: Shirat Ha’Asavim, Tene Yarok, Maskiyyot, Eretz HaShemesh, Nof Gilad e Goshen. I coloni che vivono in queste fattorie, composte da diverse famiglie e qualche decina di giovani ciascuna, allevano bovini e ovini e rappresentano la principale fonte di pressione sulle comunità pastorali palestinesi della zona.

Anche prima della guerra, questi coloni-agricoltori presero il controllo di circa 57.500 dunam (1 dunam = 1.000 metri quadrati) – un’area più grande dei confini municipali della più grande città israeliana, Tel Aviv. La maggior parte di quest’area si trova tra la Route 90, Jordan Vally Route e la Route 578, Alon Route. I coloni hanno anche preso il controllo di due sorgenti di acqua dolce utilizzate dalle comunità palestinesi locali, una vicino a ‘Ein al-Hilweh e una vicino al gruppo della comunità di al-Farisiyah, così come le cisterne di acqua piovana che queste comunità hanno scavato e utilizzato per abbeverare il bestiame.

Dal 7 ottobre, i coloni hanno preso il controllo di altri 4.000 dunam e hanno recintato le aree che occupavano prima della guerra. Hanno anche istituito posti di blocco per negare ai palestinesi l’accesso alle strade agricole che utilizzavano in passato. I coloni hanno installato recinzioni lungo due tratti della Route 90, vicino alle fattorie dei coloni di Nof Gilad e Goshen. Altre recinzioni sono state erette di fronte al gruppo della comunità di al-Farisiyah, a est della Route 578; vicino alla fattoria dei coloni Eretz HaShemesh; su una strada agricola che porta dalla Route 90 alla fattoria dei coloni Goshen e sulla strada agricola tra gli insediamenti di Maskiyyot e Rotem.

Queste fattorie di coloni ora controllano una vasta area che le comunità pastorali palestinesi hanno utilizzato come pascolo per decenni, sia prima che dopo l’occupazione della Cisgiordania nel 1967. Parti di questa vasta area sono state dichiarate zona di fuoco o riserva naturale da Israele in un periodo compreso tra alla fine degli anni ’60 e ’80, e con la proliferazione delle fattorie dei coloni, è ora di fatto completamente chiuso ai pastori e ai mandriani palestinesi, i cui mezzi di sostentamento sono stati di conseguenza messi a repentaglio.

Violenza dei coloni

Gli attacchi da parte dei residenti delle fattorie dei coloni sono diventati da tempo parte della vita quotidiana delle comunità palestinesi della zona. Le testimonianze raccolte da B’Tselem e le prove registrate dagli attivisti israeliani della presenza protettiva che lavorano con queste comunità mostrano che questi attacchi sono diventati più violenti e più frequenti dal 7 ottobre.

Le violenze includono l’assalto diretto e irregolare a greggi e mandrie palestinesi su ATV o a cavallo, investendo il bestiame, facendo pascolare il bestiame dei coloni nei campi palestinesi coltivati ​​e danneggiando i raccolti, appiccando cani ai residenti palestinesi, razziando comunità di notte, rubando bestiame, vandalizzando proprietà, assaltando proprietà in fiamme, aggredendo fisicamente i residenti palestinesi e gli attivisti israeliani della presenza protettiva e minacciando ripetutamente i membri della comunità di non andare al pascolo. La polizia israeliana si astiene in gran parte dall’indagare su questi incidenti, e quando palestinesi o attivisti israeliani presentano denunce alla polizia, spesso si ritrovano interrogati come sospetti.

Restrizioni di viaggio

Alla fine degli anni ’90, l’esercito ha installato due posti di blocco nella Valle del Giordano sulle strade che portano dai distretti di Tammun e Tubas alla Valle del Giordano settentrionale: Hamra e Tayasir. Negli ultimi anni, ai palestinesi è stato permesso di attraversarli liberamente, ma dal 7 ottobre i posti di blocco sono stati nuovamente presidiati e i soldati di stanza al loro interno effettuano lunghi controlli sui palestinesi che non sono registrati come residenti nella Valle del Giordano, compresi insegnanti e medici che lavorano nella zona e palestinesi che si recano al ponte Allenby in rotta verso la Giordania. Questi posti di blocco impediscono anche la fornitura di acqua alle comunità pastorali nella Valle del Giordano, che dipendono da queste forniture poiché Israele si rifiuta di collegarle alla rete idrica. Dal 7 ottobre questi posti di blocco sono teatro di lunghe code di auto, con tempi di attesa fino a due ore.

Un altro checkpoint della Valle del Giordano, Gochia, a ovest degli insediamenti di Beka’ot e Ro’i, viene utilizzato per effettuare controlli sui lavoratori palestinesi che lavorano negli insediamenti e limitare gli spostamenti dei palestinesi, comprese le cisterne che pompano l’acqua vicino a Khirbet ‘Atuf e la consegnano alle autorità locali. comunità. Dal 7 ottobre i militari hanno ridotto gli orari di apertura del posto di blocco che attualmente apre solo tre volte al giorno, per brevi periodi e soggetto a frequenti cambiamenti.

La violenza dei soldati

Dopo il 7 ottobre, i coloni locali sono stati reclutati nel programma militare di difesa regionale dell’area. Ora fungono da scorta di sicurezza per gli altri coloni, anche quando attaccano i palestinesi, e spesso prendono parte essi stessi a tali attacchi. Nel loro ruolo all’interno del sistema militare, questi individui lavorano in tandem con altri coloni per ridurre l’accesso delle comunità palestinesi ai pascoli, anche arrestando e detenendo gli agricoltori palestinesi e confiscando i trattori che usano per arare vicino ad aree dichiarate zone di fuoco e riserve naturali.

I militari stanno anche riparando l’argine di terra battuta lungo la Route 578 – da Beka’ot al checkpoint di Gochia, originariamente costruito durante la seconda Intifada per bloccare l’accesso dei contadini palestinesi ai loro campi a ovest della strada. Negli ultimi anni, i palestinesi hanno potuto raggiungere le loro terre attraverso i varchi che si sono formati negli argini.

Molestie da parte del consiglio regionale

Dal 7 ottobre, il Consiglio regionale della Valle del Giordano ha adottato la pratica di confiscare il bestiame appartenente ai palestinesi, sostenendo che si tratta di “animali randagi” o invocando la legge sul pascolo del Consiglio. Le confische vengono effettuate in collaborazione con i residenti delle fattorie dei coloni, i militari e la polizia. Finora, il consiglio regionale ha confiscato due mandrie di bovini palestinesi che contavano più di 200 animali e ha chiesto agli agricoltori di pagare circa 200.000 NIS (~ 55.600 dollari) per il trasporto e il mantenimento.

Il primo incidente è avvenuto il 24 dicembre 2023, quando gli impiegati comunali hanno confiscato una mandria di bestiame appartenente a pastori della comunità di ‘Ein al-Hilweh vicino all’insediamento di Hemdat. La seconda confisca ha avuto luogo il 7 gennaio 2024. Secondo un’istanza al tribunale presentata dalle famiglie di pastori di ‘Ein al-Hilweh, i coloni della fattoria dei coloni Nof Gilad li hanno invitati a far pascolare il loro bestiame vicino all’insediamento di Brosh Habik’a, ma quando Sono arrivati ​​gli agenti delle forze dell’ordine del consiglio regionale, che li stavano aspettando, hanno confiscato 48 mucche e hanno arrestato i pastori con l’aiuto di soldati e polizia.

Rispondendo ad una lettera l’Avv. Michael Sfard, inviato a nome dei pastori, il consigliere legale dell’esercito per la Cisgiordania, colonnello Eli Levertov, ha chiarito che il consiglio ha intrapreso queste azioni nonostante non avesse poteri di controllo nei confronti delle comunità palestinesi nella zona. Il consigliere legale ha inoltre affermato che le azioni del consiglio andavano contro la posizione del suo ufficio e sfidavano le sentenze dell’Alta Corte.

In un altro provvedimento che riguarda l’accesso ai pascoli, il consiglio regionale ha assegnato una vasta area di circa 6.200 dunam alla fattoria dei coloni Tene Yarok, che appartiene a Didi Amosi, ex capo della sicurezza civile dell’insediamento di Rotem. Questa assegnazione ha aumentato i pascoli dell’azienda agricola fino a 16 volte la dimensione dell’assegnazione originale di 370 dunam da parte del Ministero dell’Agricoltura nel 2021 e impedisce alle vicine comunità di al-Farisiyah di pascolare il proprio bestiame a est della Route 578, fino alla Route 90, come hanno fatto per decenni.

***

Ciascuna delle comunità palestinesi nella Valle del Giordano possiede centinaia di pecore e bovini. Poiché l’accesso ai pascoli diminuisce, sono costretti ad acquistare mangimi per animali, il cui costo è aumentato notevolmente negli ultimi due anni a causa della guerra in Ucraina. L’accesso bloccato alle fonti d’acqua significa dipendenza dall’acqua fornita, che è più costosa quanto più la comunità è remota, a causa delle difficoltà di trasporto. Queste sfide ostacolano la capacità di queste comunità di sostenere la zootecnia poiché diventa finanziariamente irrealizzabile.

La pressione di Israele è finalizzata a destabilizzare le basi economiche di queste comunità pastorali palestinesi e a spingere la popolazione palestinese fuori dalla Valle del Giordano, con l’obiettivo finale di perpetuare il regime di apartheid in quest’area geografica e liberare Israele dall’uso della terra per i propri interessi.

Nelle testimonianze fornite al ricercatore sul campo di B’Tselem ‘Aref Daraghmeh, i palestinesi della Valle del Giordano settentrionale hanno descritto come l’acquisizione da parte dei coloni della terra e delle fonti d’acqua e la condotta delle autorità siano costati loro il reddito:

Testimonianza di Qadri Daraghmeh, 75 anni, padre di cinque figli di Khirbet ‘Ein al-Hilweh:

Io e i miei fratelli abbiamo più di 400 capi di bestiame nella zona. Facevamo pascolare le nostre mandrie su vaste aree che coprivano migliaia di dunam (1 dunam = 0,1 ettaro). Negli ultimi anni, il nostro spazio si è progressivamente ridotto e le nostre vite sono diventate difficili e limitate. Siamo circondati da tutti i lati perché gli insediamenti, le fattorie dei coloni e l’esercito hanno preso il controllo di gran parte del territorio intorno a noi. Oggigiorno portare le mandrie al pascolo è spaventoso. Ogni giorno i coloni ci inseguono e attaccano i nostri figli. Portarono anche mandrie di bovini e iniziarono a pascolarle nei luoghi dove le nostre mucche e pecore pascolavano da anni.

Ciò nonostante, ciò che abbiamo vissuto il 25 dicembre 2023 è stato eccezionale. I miei figli, ‘Udai e Muhammad, stavano pascolando la nostra mandria vicino a Um al-‘Ubur e Marj Na’jah, a ovest della Route 90. Mi hanno detto che persone del consiglio regionale dell’insediamento li hanno attaccati. Ci sono andato con i miei fratelli, anche i cui figli pascolavano le mandrie in quella zona. Ho visto coloni, membri del consiglio, soldati e polizia condurre il nostro bestiame verso l’insediamento di Hemdat, sostenendo che lo stavamo pascolando in aree in cui è vietato entrare e in aree lungo la strada. Successivamente hanno portato dei camion e vi hanno caricato la nostra mandria.

È scoppiata una rissa e invece di restituire il nostro bestiame, i soldati hanno trattenuto i miei figli per diverse ore. Avevamo più di 100 capi di bestiame in quella mandria. L’hanno trattenuto per giorni e poi hanno affermato di averne molto meno del numero che ci era stato tolto. Dopo aver chiesto aiuto ad avvocati e attivisti, abbiamo ricevuto un avviso dal comune che diceva che dovevamo pagare una multa di 49.000 shekel (~ 13.700 dollari) per riavere 19 capi di bestiame. Ma la mandria che portarono via era molto più numerosa. Ho preso in prestito i soldi, ho pagato e mi hanno restituito 19 capi di bestiame.

La sera del 7 gennaio 2024, una mandria che possiedo con i miei fratelli stava pascolando nello stesso posto, lontano dai coloni e dalla zona della Route 90, e coloni e persone del comune hanno attaccato nuovamente i pastori della mia famiglia. Ci hanno chiamato e quando siamo arrivati, circa 10 coloni hanno iniziato a lanciarci pietre e a inseguirci. Hanno preso parte del branco di Adel, mi hanno attaccato con dei bastoni e mi hanno preso a calci. Sono caduto e hanno continuato a picchiarmi. Sono stato portato in un ospedale a Tubas e per fortuna non sono rimasto gravemente ferito. I coloni hanno aggredito anche i miei figli, che erano in macchina. Hanno rotto i finestrini dell’auto, ma i militari li hanno comunque arrestati e li trattengono ancora. Sono molto preoccupato per loro.

I coloni vogliono sbarazzarsi di noi e annettere l’intera zona agli insediamenti. Non ci vogliono qui e per causa loro viviamo come se fossimo sotto coprifuoco. Abbiamo paura di avventurarci più lontano, in posti dove c’è un po’ di pascolo per il nostro bestiame. Si sono offerti più volte di comprare il nostro bestiame e noi abbiamo rifiutato.

Testimonianza di ‘Abd a-Rahman Khalil, 70 anni, padre di dieci figli di Khirbet al-Maleh:

Io e la mia famiglia viviamo nella zona di al-Maleh da decenni, ma da quando è iniziata l’occupazione, tutte le nostre possibilità si sono gradualmente chiuse davanti a noi. Viviamo in una costante mancanza, sotto continua persecuzione. Anno dopo anno, i coloni si impossessano sempre più della nostra terra. Qui fondarono delle fattorie e portarono bovini e pecore a pascolare nella nostra terra. Ma dalla fine del 2023 le cose sono peggiorate. I coloni hanno iniziato a irrompere nelle nostre tende e a impossessarsi delle terre molto vicine. Nell’ultimo mese sono venuti qui più di sette volte. Solo cinque giorni fa ho portato come al solito le mie pecore nella zona a sud delle nostre tende, dove le facevo sempre pascolare. Quando sono arrivato lì, le mucche dei coloni erano già lì. I coloni mi hanno costretto ad andarmene e sono dovuto tornare alle nostre tende. Spesso devo restare a casa e lasciare le pecore nei loro recinti perché non abbiamo nessun posto dove farle pascolare. Ciò significa dover acquistare mangime per loro. Abbiamo già più di 50.000 shekel (~14.000 dollari) in debito per il mangime. Stesso discorso per decine di famiglie della zona.

Avevo più di 40 mucche, ma le ho vendute all’inizio dell’anno perché non c’era più nessun posto dove pascolare. Con la metà di quello che ho ricevuto per loro, ho comprato mangime e medicine per le mie pecore, così posso continuare a vivere così, anche se questa vita è diventata un inferno per i pastori. Ogni anno affittavamo dei terreni per coltivare i raccolti per la famiglia e per le pecore. Ma i coloni hanno creato una fattoria vicino alla terra, e oggi rischi la vita se vai lì, a causa dei coloni e perché l’esercito ti confisca il trattore se provi a lavorare la terra lì. L’esercito e la polizia sono al loro fianco.

Io non so cosa fare. Se vendo anche le mie pecore, a cosa lavorerò e come provvederò alla mia famiglia? Sono vecchio e stanco. Possa Dio aiutarmi con ciò che mi resta nella mia vita. Ora tutti i pastori dicono che dovremmo salvarci e trovare un altro lavoro. Qui non c’è più posto dove far pascolare il bestiame, e c’è a malapena un posto dove vivere. I coloni si impadroniscono ogni giorno di più terra. Sono armati e tutte le autorità li sostengono. Non abbiamo modo di combatterli.

Testimonianza di Yusef Bsharat, 47 anni, padre di sette figli di Khallet Makhul:

Sono un pastore e ho più di 400 pecore. E’ il mio lavoro principale e quello della mia famiglia. È l’unico lavoro che sappiamo fare e non abbiamo altra fonte di reddito. Quando avevamo i pascoli, prima che i coloni chiudessero la zona, vivevamo bene e riuscivamo anche a risparmiare denaro.

Ora dobbiamo comprare cibo a credito per continuare il nostro stile di vita. Inoltre, poiché la compagnia idrica israeliana si rifiuta di allacciarci alla rete idrica, dobbiamo sprecare tempo e denaro preziosi per portare l’acqua nei contenitori. In passato, viaggiavo almeno due volte al giorno nella zona di Ras al-Ahmar per riempire tre metri cubi d’acqua in un serbatoio per la mia famiglia e le pecore. Ho sempre avuto paura della polizia e dell’esercito, che inventavano scuse per impedirci di prendere l’acqua. Ma dall’ottobre 2023, l’esercito ha chiuso il cancello (checkpoint di Gochya) che avevano allestito sulla strada che porta alla fonte d’acqua. Oggi devo sprecare un’intera giornata di lavoro per ottenere tre metri cubi. Quindi devo comprare l’acqua da una cisterna ogni tre giorni, e mi costa circa 200 shekel per 10 metri cubi. L’autocisterna non è sempre disponibile quando ne abbiamo bisogno e dobbiamo aspettare ore prima che arrivi a causa dei posti di blocco. L’oleodotto Mekorot passa proprio attraverso la nostra terra, proprio accanto alle nostre tende, mentre d’estate quando fa caldo abbiamo a malapena l’acqua. I miei figli possono solo sentire l’acqua che scorre nei tubi e toccarla per sentire il fresco. Non ci è nemmeno permesso accedere alle nostre cisterne per la raccolta dell’acqua piovana. I coloni ne hanno preso il controllo e li usano per le loro mucche e pecore. Se potessero, ci negherebbero la pioggia stessa.

L’occupazione fa di tutto per limitare la nostra capacità di vivere qui. Ci negano l’accesso all’acqua e alla terra per scacciarci. Hanno già demolito le nostre tende, confiscato i nostri trattori e ci hanno impedito di arare la terra. Adesso viviamo in una prigione. Per noi è tutto bloccato.

Testimonianza di ‘Abed Abu ‘Awad da Khirbet ‘Ein al-Hilweh, 49:

Mio padre ed io abbiamo circa 1.000 pecore e capre che necessitano di grandi quantità di acqua. Ho comprato una cisterna per prendere l’acqua per il bestiame e per la mia famiglia, e fino a poco tempo fa mi recavo una volta al giorno, o anche più d’estate, nella zona di Khirbet ‘Atuf o ‘Ein Shibli per prendere l’acqua. Ogni viaggio con la cisterna mi è costato dai 100 ai 150 shekel. Ma all’inizio di ottobre 2023, dopo quanto accaduto, i soldati di occupazione hanno istituito un posto di blocco nella zona di ’Atuf (punto di controllo di Gochya). Ora l’esercito richiede coordinamento e permessi di entrata e uscita per la petroliera. Da allora, la mia cisterna è rimasta, inutilizzata, a Ras al-Ahmar.

Ora sono costretto a ordinare l’acqua da una cisterna appartenente a qualcuno di Tubas. Viene da me ogni tre giorni e mi fornisce 10 metri cubi d’acqua, al prezzo di circa 200 shekel. Negli ultimi due mesi gli ho ordinato dell’acqua 17 volte. Facciamo attenzione a non sprecarne nemmeno una goccia, non possiamo permettercelo. È così difficile e costoso ottenerlo. Pago più di 70.000 shekel (~19.000 dollari) all’anno per l’acqua e il suo trasporto. Se potessimo utilizzare pozzi o cisterne per immagazzinare l’acqua piovana, costerebbe meno di un terzo.

In passato utilizzavamo cisterne per l’acqua piovana affittate dai proprietari e questo ci ha permesso di risparmiare sulle spese. Ma i coloni hanno preso il controllo anche di loro. Usano l’acqua piovana raccolta per le loro mucche e pecore. Mekorot ha installato un nuovo tubo dell’acqua che passa davanti alle nostre tende, ma non ci permettono l’accesso a quell’acqua, né ci permettono nemmeno di riempirne una tazza.

L’occupazione ci ha portato via tutto. I coloni fondarono una fattoria a est di dove viviamo e portarono lì le mucche. Nel giro di due o tre giorni avevano già collegato la rete idrica direttamente ai loro recinti. Le persone qui vivono in crescenti difficoltà. L’occupazione, i coloni e le autorità non vogliono che restiamo qui. Pensano: “Abbiamo impedito loro l’accesso ai pascoli, e ora è il momento di impedire anche la loro fornitura d’acqua”. Allora non avremo altra scelta che vendere le nostre pecore e lasciare questo posto. Questo scenario è un disastro per noi, perché non possiamo vivere senza le nostre pecore.

Sorgente: Since 7 October, Israel has ramped up efforts to drive Palestinian shepherding communities out of the northern Jordan Valley

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