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La situazione è particolarmente grave nel Nord, dove un bambino su sei sotto i due anni soffre di malnutrizione acuta

19 febbraio 2024
UNICEF/UNI519938/El Baba

 

Ginevra/New York/Roma, 19 febbraio 2024  – Il forte aumento dei tassi di malnutrizione tra i bambini e le donne incinte e in allattamento nella Striscia di Gaza pone gravi minacce alla loro salute, secondo una nuova analisi completa pubblicata dal Global Nutrition Group.

Mentre il conflitto nella Striscia di Gaza entra nella sua ventesima settimana, il cibo e l’acqua potabile sono diventati estremamente scarsi e le malattie si sono diffuse, colpendo la nutrizione e l’immunità di donne e bambini e portando ad un aumento dei casi di malnutrizione acuta.

Il rapporto – Analysis of Nutritional Vulnerability and the Food Situation in Gaza – conclude che la situazione è particolarmente pericolosa nel nord della Striscia di Gaza, che da settimane è quasi completamente tagliata fuori dagli aiuti. Dai controlli nutrizionali condotti nei rifugi e nei centri sanitari del nord è emerso che il 15,6% – ovvero 1 bambino su 6 sotto i 2 anni – soffriva di malnutrizione acuta. Di questi, quasi il 3% soffre di grave deperimento, la forma di malnutrizione più pericolosa per la vita, che espone i bambini piccoli al rischio di complicazioni mediche e di morte a meno che non ricevano cure urgenti. Poiché i dati sono stati raccolti a gennaio, oggi la situazione probabilmente sarà più grave.

Esami simili condotti nel sud della Striscia di Gaza, a Rafah, dove gli aiuti sono più disponibili, hanno rilevato che il 5% dei bambini sotto i due anni soffriva di malnutrizione acuta. Questa è una prova evidente che l’accesso agli aiuti umanitari è essenziale e può aiutare a prevenire le conseguenze peggiori. Rafforza inoltre gli appelli delle agenzie a proteggere Rafah dalla minaccia di operazioni militari intensificate.

“La Striscia di Gaza sta per assistere a un’esplosione di morti infantili prevenibili, che aggraverà il livello già insostenibile di mortalità infantile a Gaza”, ha affermato il vicedirettore esecutivo dell’UNICEF per le operazioni umanitarie e logistiche, Ted Chaiban. Ha aggiunto: “Abbiamo avvertito per settimane che la Striscia di Gaza è sull’orlo di una crisi nutrizionale”. “Se il conflitto non finisce adesso, la nutrizione dei bambini continuerà a diminuire, portando a morti prevenibili o a problemi di salute che colpiranno i bambini di Gaza per il resto della loro vita e avranno potenziali conseguenze intergenerazionali”.

Prima delle ostilità degli ultimi mesi, il deperimento nella Striscia di Gaza era raro, con solo lo 0,8% dei bambini sotto i cinque anni che soffrivano di malnutrizione acuta. Il tasso di deperimento del 15,6% tra i bambini sotto i due anni nel nord di Gaza indica un declino serio e rapido. Un tale declino dello stato nutrizionale di una popolazione in tre mesi non ha precedenti a livello globale.

Esiste il rischio elevato che i tassi di malnutrizione continuino ad aumentare in tutta la Striscia di Gaza a causa dell’allarmante carenza di cibo, acqua, servizi sanitari e nutrizionali:

  • Il 90% dei bambini sotto i due anni e il 95% delle donne incinte e che allattano si trovano ad affrontare una grave povertà nutrizionale – nel senso che hanno consumato due o meno gruppi alimentari il giorno precedente – e il cibo a cui hanno accesso ha un valore nutrizionale molto basso.
  • Il 95% delle famiglie limita il numero e la dimensione dei pasti, con il 64% delle famiglie che consuma un solo pasto al giorno.
  • Oltre il 95% delle famiglie ha affermato di aver ridotto la quantità di cibo ricevuto dagli adulti per garantire ai bambini cibo da mangiare

“Il forte aumento della malnutrizione a cui stiamo assistendo a Gaza è pericoloso e del tutto prevenibile”, ha affermato Valerie Guarnieri, vicedirettore esecutivo del WFP per lo sviluppo dei programmi e delle politiche. “I bambini e le donne, in particolare, hanno bisogno di un accesso continuo a cibo sano e acqua”. Perché ciò accada, abbiamo bisogno di miglioramenti cruciali nella sicurezza e nell’accesso umanitario, e di ulteriori punti di ingresso per gli aiuti a Gaza.

L’inadeguata acqua potabile sicura, così come l’acqua insufficiente per cucinare e per l’igiene, aggravano la malnutrizione. In media, le famiglie studiate avevano accesso a meno di un litro di acqua potabile per persona al giorno. Secondo gli standard umanitari, la quantità minima di acqua potabile necessaria in situazioni di emergenza è di tre litri per persona al giorno, mentre lo standard generale è di 15 litri per persona, che comprende quantità sufficienti per bere, lavarsi e cucinare.

Affamati, assetati e deboli, sempre più abitanti di Gaza si ammalano. Dal rapporto è emerso che almeno il 90% dei bambini sotto i cinque anni soffre di una o più malattie infettive. Il 70% ha avuto diarrea nelle ultime due settimane, un aumento di 23 volte rispetto al riferimento del 2022.

Sempre più abitanti di Gaza soffrono la fame, la sete, sono deboli e si ammalano. Il rapporto conclude che almeno il 90% dei bambini sotto i cinque anni soffre di una o più malattie infettive. Il 70% ha avuto diarrea nelle ultime due settimane, un aumento di 23 volte rispetto al tasso base del 2022.

“La fame e le malattie sono una combinazione mortale”, ha affermato il dottor Mike Ryan, direttore esecutivo del Programma per le emergenze sanitarie dell’Organizzazione Mondiale della Sanità. “I bambini affamati, deboli e gravemente traumatizzati sono più vulnerabili alle malattie, e i bambini malati, soprattutto quelli con diarrea, non possono assorbire le sostanze nutritive.” “Beh, è ​​pericoloso e tragico e sta accadendo proprio davanti ai nostri occhi.”

Senza ulteriore assistenza umanitaria, è probabile che la situazione alimentare continui a deteriorarsi rapidamente e ampiamente in tutta la Striscia di Gaza. Con la maggior parte dei servizi sanitari, idrici e igienico-sanitari in grave deterioramento, è essenziale proteggere e rafforzare quei servizi che stanno ancora lavorando per fermare la diffusione delle malattie e prevenire il peggioramento della malnutrizione.

L’UNICEF, il WFP e l’OMS chiedono un accesso sicuro, sostenibile e senza ostacoli all’urgente assistenza umanitaria multisettoriale in tutta la Striscia di Gaza. Ciò include alimenti nutrienti, forniture nutrizionali e servizi essenziali per bambini e donne malnutriti e a rischio, in modo che possano accedere in sicurezza ai servizi sanitari, nutrizionali e terapeutici, in particolare ai neonati e ai bambini sotto i cinque anni di età. Gli ospedali e gli operatori sanitari devono essere protetti dagli attacchi in modo che possano fornire in sicurezza cure e cure critiche. Un cessate il fuoco umanitario immediato continua a offrire la migliore possibilità di salvare vite umane e porre fine alle sofferenze

Sorgente: La vita dei bambini è minacciata a causa degli alti tassi di malnutrizione nella Striscia di Gaza

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