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(Foto: 20 marzo 2008. Un carro armato Merkava durante una giornata di addestramento tenutasi sulle alture del Golan per la 188a brigata corazzata. Fotografia di Neil Cohen, unità cinematografica del portavoce dell’IDF.)

Israele è in trattative per vendere centinaia dei suoi principali carri armati Merkava usati a due paesi, di cui uno in Europa, ha rivelato il 15 giugno il capo della direzione per la cooperazione internazionale alla difesa presso il ministero della Difesa israeliano.

Yair Kulas ha detto al giornale finanziario Calcalist che il suo direttorio, noto anche come SIBAT, stava promuovendo maggiori vendite di attrezzature in eccedenza dalle forze di difesa israeliane (IDF).

“C’è un potenziale di diverse centinaia di milioni di shekel lì. Il mondo sta inseguendo i sistemi e i processi di produzione richiedono tempo e non tutti hanno il tempo di aspettare”, ha affermato Kulas.

Il funzionario della difesa ha osservato che molti paesi europei vogliono ricostituire rapidamente le loro scorte dopo aver donato miliardi di dollari di armi e munizioni all’Ucraina per l’uso contro l’esercito russo.

Il Merkava è uno dei   carri armati principalmente  utilizzati dall’IDF e la spina dorsale del suo corpo corazzato. Il carro armato iniziò lo sviluppo nel 1970 e la sua prima generazione, il Merkava Mark I, entrò in servizio ufficiale nel 1979. A partire dal 2023 sono state sviluppate quattro varianti principali del carro armato.

“Ci sono due potenziali paesi con i quali stiamo conducendo trattative avanzate [sulla vendita dei carri armati Merkava]”, ha affermato. “Mi è vietato nominarli, ma uno è nel continente europeo”.

Kulas ha affermato che le potenziali vendite includerebbero probabilmente il vecchio Merkava Mark 2, entrato in servizio con l’IDF nel 1983, e alcuni dei carri armati Merkava Mark 3, introdotti nel 1989.

I carri armati Merkava Mark 2 e 3 hanno preso parte a diverse operazioni dell’IDF nel Libano meridionale e nella Striscia di Gaza, dove hanno subito perdite a causa di ordigni esplosivi improvvisati, granate con propulsione a razzo e missili guidati anticarro.

“I paesi europei stanno aiutando l’Ucraina e le stanno fornendo sistemi. Le scorte in quei paesi si stanno svuotando, le stanno rinnovando acquistando sistemi più moderni e aggiornati, ed è qui che entrano in gioco le industrie israeliane”, ha detto Kulas a Calcalist.

Non si sa ancora quale paese europeo acquisterà la Merkava. L’accordo dovrebbe probabilmente consentire il trasferimento di più carri armati principali della NATO in Ucraina, come i Leopard 2 di fabbricazione tedesca. L’altro cliente potrebbe essere la Colombia. Il paese latinoamericano ha mostrato interesse per la Merkava in passato.

Dopo l’inizio dell’operazione militare speciale russa in Ucraina, Israele si è schierato con il regime di Kiev. Tuttavia, Tel Aviv ha limitato il suo aiuto alle forze ucraine ad attrezzature militari non letali e ha impedito la riesportazione di armi di fabbricazione israeliana nel paese.

Sorgente: Finanziamenti di massa disperati per la guerra in Ucraina? Israele realizzerà la prima vendita di carri armati MerkavaSouth Front