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Il 17 marzo 2003, il presidente degli Stati Uniti George W. Bush ha emesso un ultimatum a Saddam Hussein e ai suoi figli affinché lasciassero l’Iraq entro 48 ore o affrontassero un’azione militare. La richiesta di Bush ha segnato un momento cruciale nel periodo che ha preceduto la guerra in Iraq e rifletteva la determinazione dell’amministrazione Bush a usare la forza per rimuovere Saddam Hussein dal potere.

Quando Saddam Hussein non è riuscito a rispettare la scadenza dell’ultimatum, una coalizione guidata dagli Stati Uniti ha lanciato una massiccia invasione militare dell’Iraq il 20 marzo 2003 nonostante la forte opposizione degli stati membri delle Nazioni Unite e dei principali alleati degli Stati Uniti come Francia e Germania. L’amministrazione Bush ha giustificato l’invasione sulla base del fatto che l’Iraq possedeva armi di distruzione di massa (WMD) e che il regime di Saddam era coinvolto nel terrorismo e ospitava agenti di Al-Qaeda – accuse che in seguito si sono rivelate false.

Entro il 9 aprile, le forze statunitensi avevano in gran parte conquistato la capitale Baghdad, segnando la caduta del regime iracheno. A sole sei settimane dall’inizio della guerra, il 1° maggio, Bush pronunciò un discorso di vittoria a bordo della portaerei USS Abraham Lincoln, annunciando la fine delle principali operazioni di combattimento in Iraq e dichiarando la vittoria nella guerra. Il discorso è stato pronunciato davanti a un grande striscione con la scritta ‘Missione compiuta’. Saddam è stato catturato nello stesso anno a dicembre e successivamente impiccato nel 2006.

L’impatto dell’invasione e dell’occupazione, la cui legittimità e legalità è stata ampiamente controversa, è stato devastante per l’Iraq. Sebbene l’invasione sia stata relativamente rapida, l’occupazione statunitense e l’istituzione di una democrazia praticabile si sono rivelate molto più impegnative.

Negli anni successivi sotto l’occupazione, l’Iraq ha assistito a un continuo stato di violenza quando si sono formati vari gruppi di resistenza per combattere gli invasori americani. Tuttavia, le controversie politiche e l’emergere di gruppi armati e organizzazioni terroristiche, comprese le milizie sciite sponsorizzate dall’Iran, Al-Qaeda in Iraq – mai esistita nel paese prima dell’invasione statunitense – e successivamente Daesh, hanno fatto sì che ciò che doveva essere una resistenza nazionale iniziò a degenerare in conflitto settario. L’instabilità causata dall’invasione e le conseguenti tensioni settarie crearono un ambiente in cui questi gruppi poterono prosperare. Due decenni di conflitti e instabilità politica hanno lasciato le infrastrutture del paese gravemente danneggiate, portando a povertà e disoccupazione diffuse.

Sorgente: La guerra in Iraq | 20 anni dopo


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