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Le bombe a grappolo statunitensi continuano ad affliggere Laos, Vietnam e Cambogia
Pubblicato: 18 luglio 2023 22:14

 

(Foto)Un B-1B Lancer sgancia bombe a grappolo durante un’esercitazione a fuoco vivo nel 2020. Foto: AFP

Nota del redattore:

recentemente, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DOD) ha annunciato un pacchetto di aiuti militari da 800 milioni di dollari all’Ucraina, che includerà munizioni a grappolo, suscitando una diffusa condanna da parte della comunità internazionale. Le munizioni a grappolo sono un tipo di ordigno esplosivo che può essere lanciato da aeroplani, missili o cannoni e può contenere centinaia di sottomunizioni, che vengono disperse in aria su una vasta area, causando vittime e danni in un’area più ampia. La cosa ancora più allarmante è che se queste bombe atterrano su un terreno umido e soffice, una parte significativa di esse può diventare “rovinata”. I “difetti” non sono esplosi inizialmente, ma esploderanno in seguito se sottoposti a forze esterne o cambiamenti ambientali.

Gli Stati Uniti hanno usato bombe a grappolo più volte nelle guerre. Durante la guerra del Vietnam, Vietnam, Laos e Cambogia furono pesantemente presi di mira con bombe a grappolo. Diversi decenni dopo, lo spettro delle bombe a grappolo incombe ancora su questi tre paesi. I civili affrontano pericoli sconosciuti e lo sviluppo economico è limitato. Ciò che è ancora più terrificante è che le popolazioni locali sono e potrebbero continuare a essere bloccate in questo stato di incertezza e pericolo perpetuo per decenni.

Bambini giocano vicino a un allarme mine antiuomo e a un santuario buddista in Cambogia. Foto: VGC

Bambini giocano vicino a un allarme mine antiuomo e a un santuario buddista in Cambogia nel marzo 2005. Foto: VCG

Ho Van Lai, 26 anni, ha perso entrambe le gambe e il braccio destro quando aveva solo 10 anni a causa delle munizioni a grappolo. Un giorno di giugno 2000, mentre giocava con i suoi due cugini vicino a casa sua nella provincia di Quang Tri in Vietnam, i suoi cugini trovarono quello che sembrava essere un “giocattolo” delle dimensioni di una pallina da tennis, ma si rivelò essere una bomba a grappolo. La bomba è esplosa dopo essere stata toccata, uccidendo suo cugino e ferendo gravemente Ho, secondo Project Renew, una ONG in Vietnam. La casa della famiglia di Ho era accanto a una base militare americana occupata da soldati americani e dove dal 1966 al 1972 furono conservate armi.

L’orrore di Ho è solo un esempio del destino condiviso da un gran numero di persone che continuano a soffrire per l’incubo delle bombe a grappolo non detonate. Rapporti pubblici hanno mostrato che le bombe a grappolo in Vietnam, Laos e Cambogia sono state per lo più lasciate dall’esercito americano durante la guerra del Vietnam.

Secondo l’Autorità nazionale di regolamentazione del Laos per gli ordigni inesplosi (UXO), tra il 1964 e il 1973, oltre 270 milioni di munizioni a grappolo sono state sganciate dagli aerei da guerra statunitensi in Laos, di cui circa un terzo non è riuscito a esplodere.

Queste bombe hanno rappresentato un notevole pericolo per la sicurezza della popolazione locale sin dalla fine della guerra. Circa l’80% delle persone in Laos fa affidamento sull’agricoltura, ma è troppo pericoloso per loro coltivare, ha riferito Reuters.

Il Laos, che confina con il Vietnam, non fu direttamente coinvolto nella guerra del Vietnam. Tuttavia, è stato sottoposto a intensi bombardamenti da parte delle forze armate statunitensi. Gli analisti hanno notato che, da un lato, era perché il territorio del Vietnam è lungo e stretto e la regione centrale, che ha visto pesanti combattimenti, mancava di profondità strategica. Di conseguenza, alcuni combattenti avrebbero cercato rifugio nel vicino Laos. Inoltre, le forze del Vietnam del Nord avrebbero utilizzato le fitte giungle del Laos per trasportare armi e munizioni, creando una linea di rifornimento nascosta nota come “Ho Chi Minh Trail” lungo il confine tra Laos e Vietnam.

Tra il 1964 e il 1973, gli Stati Uniti hanno sganciato oltre 2 milioni di tonnellate di bombe sul Laos, un numero più o meno equivalente alla popolazione del paese all’epoca. Questa incredibile quantità di bombe sganciate sul Laos durante la guerra del Vietnam ha superato il totale combinato sganciato su Germania e Giappone durante la seconda guerra mondiale. Di conseguenza, il Laos detiene la sfortunata distinzione di essere il paese pro capite più pesantemente bombardato della storia. La natura segreta di questo conflitto era intenzionale, poiché la CIA cercava di interrompere le rotte di rifornimento comuniste tra Laos e Vietnam, si legge in un rapporto della CNN.

La campagna di bombardamenti è stata condotta in segreto, venendo alla luce solo attraverso un’udienza del Congresso nel 1971 e successivi resoconti dei media. Tuttavia, la vera portata della devastazione causata da questa “guerra segreta” in Laos rimane in gran parte sconosciuta al pubblico americano, si legge nel rapporto.

Dal 1965 al 1973, gli Stati Uniti hanno sganciato circa 230.516 bombe su 113.716 siti in Cambogia, secondo la Yale University. Gli analisti hanno sottolineato che molte delle bombe non sono esplose e sono sparse nelle zone di confine della Cambogia, causando gravi danni all’ambiente e allo sviluppo locale. I media locali hanno riferito che l’area colpita nel Paese dalle bombe a grappolo è di circa 700 chilometri quadrati.

Per decenni, gli agricoltori in Vietnam, Laos e Cambogia hanno subito frequenti esplosioni innescate accidentalmente mentre lavoravano la terra. Le squadre di costruzione hanno anche fatto esplodere involontariamente bombe lasciate nel terreno mentre costruivano fondamenta o riparavano strade. Inoltre, molti bambini hanno scambiato le bombe per giocattoli e le hanno toccate per curiosità, provocando vittime e decessi. Le tragedie legate alle bombe a grappolo continuano a verificarsi in questi tre paesi.

L’agricoltura sul campo di battaglia

Gli analisti hanno notato che in Laos, Vietnam e Cambogia, tutti prevalentemente agrari, sono i paesi che sono stati maggiormente colpiti dall’eredità delle bombe americane.

Da un lato, la minaccia costantemente incombente di far esplodere bombe rappresenta un enorme pericolo per la sicurezza. L’agricoltura è come andare in guerra e gli agricoltori vivono sotto la costante paura di detonazioni accidentali. D’altra parte, le bombe contengono sostanze chimiche altamente pericolose e inquinanti, che provocano una grave contaminazione del suolo e delle acque locali. Questo danno ambientale è difficile da affrontare a breve termine. Il dilemma affrontato da queste aree è che lo sgombero di bombe inesplose richiede una quantità significativa di manodopera e risorse, il che ha un costo enorme. Il prerequisito per questo è lo sviluppo economico, che a sua volta si basa su un ambiente stabile. Questo crea uno “stallo di stallo” ed è una ragione importante per la povertà persistente in questi paesi decenni dopo la guerra.

Durante la guerra del Vietnam, anche molte città del Vietnam subirono pesanti bombardamenti. Ancora oggi, queste città sono afflitte dalla contaminazione da bombe a grappolo, che ha avuto un grave impatto sulla vita delle persone e sullo sviluppo economico.

Rapporti pubblici nel 2018 hanno rivelato che il Vietnam ha 61.000 chilometri quadrati di terra contaminata dalle bombe, che rappresentano quasi il 20% della superficie totale. Inoltre, anche i corpi idrici e il suolo del delta del Mekong e del delta del fiume Rosso sono stati colpiti dall’inquinamento, che ha avuto un enorme impatto sullo sviluppo economico del Vietnam.

La professione ad alto rischio dello smaltimento delle bombe si è evoluta in Laos, nata dall’esigenza di smaltire le bombe americane inesplose. Come la gente del posto dice spesso in modo autoironico: “Grazie agli Stati Uniti, siamo così poveri che tutto ciò che ci resta sono le bombe” e “mentre altri fanno affidamento sulle montagne per sopravvivere, noi facciamo affidamento sulle bombe per sopravvivere”. I frammenti di bossoli esplosi e di ordigni inesplosi sono apprezzati dagli addetti allo smaltimento delle bombe. La maggior parte dei materiali metallici provenienti dall’artigianato artigianale per lo smaltimento delle bombe confluiscono negli impianti di lavorazione in Vietnam e vengono trasformati in acciaio necessario all’industria delle costruzioni. Secondo i rapporti, il prezzo di una libbra di rottami metallici di bombe è di 10 centesimi. Gli involucri delle bombe più grandi possono essere venduti da $ 30 a $ 40, il che è un reddito considerevole per la gente del posto.

Alcuni locali trasformano i materiali in sedie e tavoli ricavati da bossoli di bombe. Alcune persone usano persino attrezzature semplici per fondere l’acciaio del corpo della bomba e realizzare cucchiai e altri utensili, che sono anche popolari nei mercati di tutto il paese.

Non c’è dubbio che impegnarsi nello smaltimento di bombe sia una professione pericolosa, con segnalazioni occasionali che emergono di praticanti uccisi, feriti o mutilati dalle esplosioni. Affidarsi a spazzini spinti dalla necessità economica di ripulire le bombe abbandonate è anche una mossa ironica per i governi locali alimentati dall’impotenza, un approccio che non può risolvere il problema dell’inquinamento ambientale causato dai detriti di munizioni nel suolo e nei corpi idrici.

Migliaia di anni da smaltire

In effetti, negli ultimi anni, molti paesi hanno istituito agenzie specializzate o si sono affidati a organizzazioni non governative per ripulire i “residui bellici” come le bombe a grappolo e le mine antiuomo.

Alcuni paesi occidentali hanno anche istituito organizzazioni di beneficenza che dispiegano esperti di ordigni esplosivi nel sud-est asiatico per sostenere gli sforzi di sgombero delle bombe. Tuttavia, rispetto all’enorme quantità di bombe inesplose, il sostegno di queste organizzazioni è come una goccia nel secchio. Molti locali hanno criticato gli Stati Uniti, il paese responsabile del dispiegamento delle bombe, per non aver intrapreso sufficienti azioni correttive a livello nazionale, il che è estremamente irresponsabile.

Secondo quanto riportato dal Khmer Times, la Cambogia ha bisogno di almeno 700 milioni di dollari per eliminare le rimanenti bombe a grappolo nelle zone di confine. I rapporti hanno mostrato che dagli anni ’70, la Cambogia ha registrato più di 64.000 civili uccisi o feriti da bombe a grappolo o mine antiuomo non detonate. Fino ad oggi, ci sono ancora segnalazioni di almeno un incidente relativo alle munizioni quasi ogni settimana.

Nel frattempo, nonostante la guerra del Vietnam sia finita diversi decenni fa, molte persone in Laos stanno ancora lavorando ogni giorno per cercare e smaltire le bombe lasciate dagli Stati Uniti.

Le organizzazioni internazionali competenti sono molto preoccupate per la questione dello sgombero delle bombe rimanenti in Laos, Vietnam e Cambogia, ma non sono ottimiste riguardo ai progressi a breve termine dei lavori di sgombero.

Nel libro Eternal Harvest: The Legacy of American Bombs in Laos, l’autore sottolinea che le bombe sganciate dagli Stati Uniti durante la guerra del Vietnam, che costavano 17 milioni di dollari al giorno, ora richiedono un’enorme quantità di denaro per sgomberare in sicurezza e contrastare il loro impatti e danni ambientali. Il Laos ha speso 61 milioni di dollari tra il 1993 e il 2012. A questo ritmo, ci vorrebbero migliaia di anni per cancellare completamente il “raccolto” di bombe americane.

Sorgente: Le bombe a grappolo statunitensi continuano ad affliggere Laos, Vietnam e Cambogia – Global Times


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