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La Columbia University sospende tre presidi per “antisemitismo” in messaggi di testo privati

E’  l’ultimo esempio di scuole della Ivy League che stroncano discorsi critici verso Israele.
(in foto)Gli studenti escono dalla cerimonia di laurea della George Washington University per protestare contro la guerra a Gaza, il 19 maggio 2024 (Kent Nishimura/AFP)

La Columbia University ha sospeso tre amministratori, accusandoli di essersi scambiati messaggi di testo antisemiti durante un seminario sulla vita ebraica nel campus, tenutosi a maggio.

In una lettera pubblicata lunedì, Nemat Shafik, presidente della Columbia, ha affermato che gli amministratori “hanno toccato in modo inquietante antichi luoghi comuni antisemiti”.

“Che siano intenzionali o meno, questi sentimenti sono inaccettabili e profondamente sconvolgenti, e trasmettono una mancanza di serietà riguardo alle preoccupazioni e alle esperienze dei membri della nostra comunità ebraica”, ha scritto Shafik.

La sospensione è avvenuta dopo che il quotidiano conservatore The Washington Free Beacon ha fatto trapelare le fotografie degli scambi di messaggi tra i tre presidi, tra cui uno di loro usava due emoji di vomito in risposta a un riferimento a un articolo pubblicato sul giornale studentesco della Columbia da Yonah Hain, il rabbino del campus, sulla risposta degli studenti al 7 ottobre.

Nell’articolo, Hain ha scritto “I dibattiti sul sionismo, uno stato o due stati… sono tutte conversazioni benvenute nel campus”, ma ha affermato che le dichiarazioni di sostegno alla “Resistenza palestinese” equivalevano alla “normalizzazione di Hamas… [e] a un punto di non ritorno alla Columbia”.

In un altro scambio di messaggi, un preside chiese agli altri se fosse vero che gli studenti della Columbia erano stati cacciati dai club perché ebrei.

I tre presidi includono Cristen Kromm, ex preside della vita studentesca universitaria; Matthew Patashnick, ex preside associato per il supporto agli studenti e alle famiglie; e Susan Chang-Kim, ex vicepreside e responsabile amministrativo.

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In uno scambio separato, Chang-Kim ha espresso le sue riserve sul fatto che il panel parli di antisemitismo. “È difficile da ascoltare, ma sto cercando di mantenere una mente aperta per imparare questo punto di vista”, ha scritto.

In un testo separato, Patashnick ha scritto che un oratore stava “sfruttando appieno questo momento”, aggiungendo “Enorme potenziale di raccolta fondi”. In un altro scambio, i presidi sembravano suggerire che il genitore di una studentessa ebrea avesse accesso all’amministrazione della Columbia per via della sua ricchezza.

Anche Josef Sorett, preside del Columbia College, ha preso parte allo scambio di testi, ma non è stato sospeso.

La sospensione dei presidi è l’ultimo esempio di come le università dell’Ivy League si siano mosse per reprimere qualsiasi discorso critico nei confronti di Israele o che semplicemente metta in discussione l’idea che gli studenti che esprimono sentimenti filo-palestinesi incitino all’antisemitismo.

Verso la fine dell’anno scorso, la Columbia University ha deciso di vietare due gruppi studenteschi filo-palestinesi: la sezione studentesca di Jewish Voice for Peace e Students for Justice in Palestine.

Ma le scuole della Ivy League sono state colpite dalle critiche provenienti sia dagli studenti filo-israeliani che da quelli filo-palestinesi. Mentre i critici della guerra di Israele a Gaza hanno dovuto affrontare la repressione nel campus, altri studenti hanno spinto l’amministrazione a reprimere ulteriormente.

Il 2 luglio, oltre 1.000 studenti ed ex studenti della Columbia hanno scritto una lettera chiedendo la rimozione di Sorett insieme agli altri presidi.

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