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Il Nord Africa era un tempo conosciuto come il “granaio” per via del suo clima favorevole e dell’ampia terra coltivabile lungo la costa mediterranea. Ciò era particolarmente vero ai tempi dell’Impero Romano, quando era la principale fonte di cibo di Roma. Tuttavia, nell’era moderna, il Nord Africa ha registrato un declino dell’agricoltura a causa di diversi fattori, tra cui il degrado del suolo, i cambiamenti climatici e le sfide economiche e politiche.

I paesi del Nord Africa sono ora tra i maggiori importatori netti di grano, con l’80% della loro fornitura proveniente da Russia e Ucraina. L’Egitto da solo è il più grande importatore mondiale di grano, con un consumo interno che richiede quasi 25 milioni di tonnellate all’anno, mentre il paese produce solo 12 milioni di tonnellate. La guerra in Ucraina ha contribuito all’aggravarsi della crisi della sicurezza alimentare in tutta la regione, a causa dell’aumento dei prezzi del cibo e del carburante.

Tuttavia, quando si tratta di prodotti freschi, paesi come Marocco, Tunisia ed Egitto svolgono un ruolo significativo come esportatori verso l’UE e la Russia. L’anno scorso, il Marocco è stato classificato come il 15° maggiore esportatore di frutta in termini di valore secondo l’International Agricultural Report pubblicato dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ( USDA ).

Il rapporto ha rilevato che “tra il 2016 e il 2021, le esportazioni di frutta del regno sono più che raddoppiate, passando da 729 milioni di dollari a oltre 1,5 miliardi di dollari, rappresentando oltre un terzo delle loro esportazioni agricole totali nel 2021”. Ha osservato che “questo è stato in gran parte determinato da guadagni sostanziali nei frutti di bosco (mirtilli, lamponi e fragole), che ora rappresentano il 60% della crescita delle esportazioni di frutta dal 2016”.

Nella prima metà del 2022, il volume delle esportazioni di frutta e verdura verso l’UE dal Marocco è aumentato del 9%; nello stesso periodo, le esportazioni marocchine verso la Gran Bretagna sono cresciute del 10%. In tal modo, il paese nordafricano ha sostituito la Spagna come principale fornitore di pomodori della Gran Bretagna. Infatti, nel 2022, le esportazioni di pomodori marocchini verso l’UE hanno superato per la prima volta in assoluto quelle della Spagna , rendendola il secondo maggior fornitore di frutta dell’Unione.

La Russia rimane il principale mercato egiziano per la frutta e la verdura, con esportazioni che hanno raggiunto livelli record nei primi tre trimestri del 2022, pari a 405 milioni di dollari, con un aumento del 28% rispetto alla stagione precedente. L’Arabia Saudita è il secondo mercato più importante dell’Egitto, seguito da Paesi Bassi e Gran Bretagna.

LEGGI: ​​La paralisi colpisce il mercato egiziano

Sorgente: Empty shelves expose Britain’s reliance on North Africa for food security – Middle East Monitor


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