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Nestlé e la privatizzazione dell’acqua: Il racconto di molte nazioni

Il 14 novembre, il gruppo canadese Wellington Water Watchers ha organizzato la conferenza “All Eyes on Nestlé” nella città di Guelph, Ontario, riunendo i popoli indigeni e i movimenti di cittadini che combattono i prelievi d’acqua di Nestlé dal Canada, dagli Stati Uniti, dalla Francia e dal Brasile.

A seguito di questo evento pubblico, i rappresentanti delle organizzazioni coinvolte si sono riuniti per un workshop per scambiare informazioni e discutere possibili strategie comuni di resistenza a questa gigantesca multinazionale che si accaparra l’acqua. Dalle esperienze e dalle storie condivise da gruppi così diversi come il Collectif Eau 88 – della città di Vittel, Francia – Save Our Water – di Elora, Canada – o Michigan Citizens for Water Conservation – degli Stati Uniti – è emerso chiaramente che esiste un modello comune in tutti questi luoghi in cui Nestlé preleva l’acqua per i suoi impianti di imbottigliamento, contrariamente a quanto sostenuto da queste aziende che ogni problema è sempre e solo una questione locale.
Questo modello comune dimostra, ad esempio, che la quantità d’acqua prelevata – per la quale Nestlé non paga quasi nulla – di solito fa affondare i livelli delle falde acquifere, influisce sugli ecosistemi e mette in pericolo l’approvvigionamento idrico dei cittadini locali. A Vittel, ad esempio, Nestlé e la comunità prendono l’acqua dalla stessa falda acquifera e le istituzioni statali francesi hanno riconosciuto che questa situazione metteva a rischio la falda acquifera, poiché l’acqua prelevata andava più velocemente del suo naturale rifornimento. La soluzione proposta dalle autorità francesi? Costruire una conduttura di circa 14 km per portare l’acqua da un altro luogo per gli abitanti di Vittel, in modo che Nestlé potesse continuare indisturbata la sua attività di pompaggio delle acque sotterranee da Vittel!

Grazie alla resistenza del Collectif Eau 88, il progetto del gasdotto è stato politicamente sconfitto e si deve trovare un’altra soluzione per proteggere la falda acquifera. Ma se non fosse stato per questo movimento di cittadini, il progetto del gasdotto sarebbe stato costruito con i soldi dei contribuenti. Nella contea di Wellington, Nestlé Waters Canada ha il permesso di estrarre 4,7 milioni di litri d’acqua al giorno nei pozzi di Hillsburgh e Aberfoyle e, secondo Mike Balkwill di Wellington Water Watchers, “la società ha chiesto il rinnovo di questi permessi, mentre estrae l’acqua senza il consenso di Six Nations, sul cui territorio opera, e nonostante l’opposizione pubblica di diverse organizzazioni indigene”. E ancora una volta, grazie alla resistenza sia del Six Nations che di altri movimenti di cittadini, la moratoria sui permessi d’acqua che terminerà il prossimo 1° gennaio è stata recentemente prorogata dalle autorità fino all’ottobre 2020.

La situazione è la stessa in Florida dove, sebbene l’autorità locale per l’acqua ritenga che il sistema idrico sia in ripresa dal sovra-sfruttamento, Nestlé vuole ancora pompare acqua da Ginnie Springs. Il modello comune che emerge da questi e da altri casi – nello Stato del Michigan o nella piccola città di São Lourenço in Brasile – dimostra anche che sono sempre i gruppi locali a difendere l’acqua, non le autorità idriche o ambientali dello Stato. Al contrario, un altro schema che si ripete nella maggior parte dei casi, i governi molto spesso si schierano dalla parte della corporazione contro i cittadini.

Peggio ancora, in molti luoghi Nestlé “si fonde” con le autorità locali, come nel Maine, dove un dirigente Nestlé era nel consiglio di amministrazione dell’agenzia statale per la protezione dell’ambiente o a Vittel, dove un vicesindaco è stato citato in giudizio per un conflitto di interessi riguardante il progetto della conduttura: questa vicesindaco, la consigliera di dipartimento Claudie Pruvost, era sposata con un dirigente Nestlé di Vittel, presidente di un’associazione che era stata scelta per portare il progetto di sviluppo e gestione dell’acqua alla Commissione locale per l’acqua che la signora Pruvost presiedeva. Il processo è stato ritardato perché il caso ha dovuto essere spostato dal tribunale della città di Epinal – il più vicino a Vittel – alla città di Nancy perché anche il vicepresidente del tribunale di Epinal era sposato con il direttore di Nestlé Waters a Vittel!

Nestlé cerca sempre di stabilire alleanze o partnership con i governi per proteggere se stessa e le sue operazioni di imbottigliamento, soprattutto nel suo paese d’origine, la Svizzera, dove la sua immagine deve essere tutelata con maggiore attenzione. Recentemente, l’ex capo degli affari pubblici di Nestlé, Christian Frutiger, è stato nominato vicedirettore della Direzione dello sviluppo e della cooperazione – DSC, l’agenzia governativa svizzera responsabile dei programmi di aiuto allo sviluppo – dove sarà responsabile del programma Global WATER della DSC!

Anche i danni ecologici causati dai prelievi d’acqua e dagli impianti di imbottigliamento di Nestlé non sono limitati a livello locale. Le bottiglie d’acqua in PET sono una delle principali fonti di rifiuti in plastica a livello mondiale. Un solo esempio basta per dare un’idea del contributo di Nestlé a questo problema: secondo Wellington Water Watchers, se il governo approverà i permessi di Nestlé per prelevare l’acqua per l’imbottigliamento commerciale nella contea di Wellington, l’azienda produrrà più di 3 miliardi di bottiglie da 500 ml. all’anno – poste una dietro l’altra, questo numero girerebbe intorno alla terra 16 volte! E questa quantità di plastica proviene solo da due siti nella Contea di Wellington! Nestlé dispone di decine di impianti di imbottigliamento di questo tipo in tutto il mondo, che utilizzano enormi quantità di combustibili fossili per produrre più miliardi di bottiglie di plastica. Se a questo aggiungiamo tutto il carburante consumato per trasportare tutte queste bottiglie – principalmente con i camion – possiamo anche vedere il significativo impatto di Nestlé sul cambiamento climatico.

Tali modelli sono intrinseci alle operazioni di imbottigliamento di Nestlé in tutto il mondo e al potere economico e politico di questa gigantesca multinazionale. Paesi come il Canada, gli Stati Uniti o la Francia sono tra le società democratiche più ricche e tradizionali del nostro pianeta e i loro cittadini devono ancora lottare duramente e a lungo solo per raggiungere un livello minimo di protezione delle acque sotterranee e di superficie, degli ecosistemi e per il loro accesso all’acqua in futuro – cose che in una democrazia daremmo per scontate come un obbligo dello Stato. Ma se Nestlé riesce ad avere governi dalla sua parte e contro i cittadini anche in democrazie tradizionali come gli Stati Uniti, il Canada e la Francia, cosa può accadere alle comunità che si trovano ad affrontare l’accaparramento dell’acqua di Nestlé in società molto meno democratiche e molto più vulnerabili come in Africa, America Latina o Asia?

Ai nostri giorni, le multinazionali sono diventate la principale fonte di potere economico e politico, come spiegano Paul A. Baran e Paul M. Sweezy nella loro classica opera “Monopoly Capital“:

“Il voto è la fonte nominale del potere politico, e il denaro è la vera fonte: il sistema, in altre parole, è democratico nella forma e plutocratico nel contenuto.(…) Basti dire che tutte le attività e le funzioni politiche che si può dire costituiscano le caratteristiche essenziali del sistema – indottrinare e propagandare il pubblico del voto, organizzare e mantenere i partiti politici, condurre campagne elettorali – possono essere realizzate solo con il denaro, molto denaro. E poiché nel capitalismo monopolistico le grandi corporazioni sono la fonte del grande denaro, sono anche la principale fonte di potere politico“.

In realtà, alcune multinazionali hanno profitti superiori al PIL della grande maggioranza dei paesi del mondo. Un esempio può dare una visione migliore del potere economico di tali imprese rispetto ad altre istituzioni internazionali: nel 2017 Nestlé ha speso 7,2 miliardi di dollari USA in attività pubblicitarie globali. Il budget proposto dall’Organizzazione Mondiale della Sanità per il 2016-2017 è stato di 4,384,9 milioni di dollari. È importante capire anche che la moderna multinazionale è anche il successore “naturale” delle vecchie potenze coloniali, con la differenza che mentre le vecchie potenze coloniali si concentravano nello sfruttamento del sud globale, i loro eredi contemporanei sono in grado di sfruttare anche il NORD globale, quando le risorse di cui hanno bisogno si trovano lì, come ha spiegato Paul Sweezy in questa citazione da “Modern Capitalism and Other Essays“:

“(…) non c’è ragione di supporre che una corporazione esoneri volentieri i mercati esteri e le fonti di approvvigionamento dal suo orizzonte di pianificazione solo perché si trovano al di fuori di un particolare insieme di confini nazionali”.

Infatti, le comunità in Canada, Francia e Stati Uniti che cercano di proteggere le loro risorse idriche da Nestlé stanno combattendo le stesse battaglie che le comunità del sud del mondo hanno sempre dovuto combattere per proteggere le proprie risorse dall’accaparramento coloniale. Le vecchie potenze coloniali utilizzavano le oligarchie locali sottomesse alle loro opinioni politiche ed economiche come governanti nelle loro colonie, che sono diventate il “modello di governance” nella maggior parte del sud globale. Sotto il neoliberismo, questo modello è stato esportato nel nord globale, dove le multinazionali si stanno gradualmente impadronendo dello spazio democratico e del potere politico, trasformando molti luoghi del nord in immagini speculari delle comunità colonizzate del sud globale. Sotto questo nuovo potere coloniale, i governi del sud come quelli del nord diventano servitori volenterosi del settore corporativo, facendo in modo che, nonostante i danni ambientali e sociali, le multinazionali abbiano accesso alle risorse di cui hanno bisogno.

Ma questo fatto crea una nuova importante apertura per la comunicazione, la solidarietà, la comprensione e l’azione comune tra i gruppi di cittadini che combattono la privatizzazione dell’acqua nel nord e nel sud del mondo. La lotta, sud o nord, è la stessa: tenere l’acqua in mani pubbliche sotto il controllo democratico. E lottare per l’acqua è anche lottare per le nostre democrazie in pericolo sotto la minaccia autoritaria del controllo delle imprese, a sud o a nord. Può emergere una nuova alleanza tra il sud e il nord che sarà un movimento potente che sfiderà il settore delle imprese e i suoi servitori. Le corporazioni, naturalmente, si opporranno e Nestlé, ancora una volta, ha già una lunga storia di successi nella lotta contro la società civile.

Negli anni ’70 è stato lanciato un boicottaggio internazionale contro Nestlé a causa delle sue pratiche di promozione dell’allattamento al biberon e di scoraggiamento dell’allattamento al seno, causando malattie infantili e morte nei paesi più poveri del sud. Questa campagna, nota all’epoca come “Nestlé uccide i bambini“, ha avuto un impatto senza precedenti sull’azienda, danneggiandone molto l’immagine. Per combattere questa campagna Nestlé ha assunto Raphael Pagan, un ufficiale dell’Intelligence dell’esercito presso il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. Pagan ha fornito consulenza ai Presidenti degli Stati Uniti Nixon, Reagan e Bush sulle politiche del Terzo Mondo, ovvero su come contrastare i movimenti di liberazione del Terzo Mondo.

In realtà, Nixon è stato il Presidente degli Stati Uniti che ha dato il suo sostegno al generale Pinochet colpo di stato contro il presidente eletto Salvador Allende in Cile, gettando questo Paese in una dittatura militare omicida che è durata anni. Pagan ha ricevuto un Life Achievement Award dal Presidente Reagan – il Presidente degli Stati Uniti che ha fatto la guerra al governo sandinista nicaraguense, uccidendo e terrorizzando migliaia di persone in America Centrale. Raphael Pagan è stato molto efficace nel combattere contro il boicottaggio internazionale contro Nestlé, principalmente progettando una strategia per dividere i gruppi della società civile che organizzavano la campagna. Questa partnership con l’intelligence militare per combattere le organizzazioni della società civile ha avuto un tale successo che Nestlé ha approfondito questa collaborazione.

Nel 2002 Nestlé ha assunto John Hedley, un ex agente dell’MI6 – servizi segreti militari britannici – come capo della sicurezza. Tra le altre cose, Hedley era responsabile dell’organizzazione di un’operazione di spionaggio di gruppi della società civile critici nei confronti di Nestlé in Svizzera, principalmente il gruppo ATTAC. Quando questa operazione è stata svelata da un giornalista investigativo svizzero che l’ha denunciata alla televisione svizzera, Nestlé ha dovuto affrontare un processo e per questo è stata condannata dalla giustizia svizzera. Nestlé ha anche sviluppato la cosiddetta “War Room”, un centro di comunicazione ad alta tecnologia che traccia in tempo reale qualsiasi menzione a Nestlé nei social media, in modo che l’azienda possa reagire rapidamente a qualsiasi “minaccia” posta dalle persone.  Nel 2011 Nestlé ha organizzato la sua conferenza annuale “Creating Shared Values” a Washington in collaborazione con “The Atlantic Council” – un’organizzazione con sede negli Stati Uniti che riunisce grandi aziende, politici e militari. Il Consiglio Atlantico – da cui il suo nome – è membro della NATO – l’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (maggiori informazioni qui).

La tavola rotonda principale di questo evento è stata con il CEO di Nestlé Peter Brabeck e il Presidente e CEO di The Atlantic Council Frederick Kempe, con il titolo:

“Creare Valore Condiviso in America Latina: Opportunità, ostacoli e direzioni future nella nutrizione, nell’acqua, nello sviluppo rurale“.

Immagino che quelli che il panel ha definito “ostacoli” fosse – e lo sia tuttora – un movimento della società civile che cerca di mantenere le proprie risorse naturali – compresa l’acqua – in mani pubbliche. Quando vengono sfidate da questo tipo di resistenza da parte della società, le aziende come Nestlé possono trovare molto utile avere la NATO al loro fianco per aiutare a “convincere” i governi ribelli a dare via le loro risorse naturali per il profitto del settore aziendale – non per lo sviluppo del paese.

Nestlé ha anche un programma speciale per assumere ex militari statunitensi, vedi questo e questo.

Forse solo per mantenere gli stretti legami con l’esercito americano, dato che, per quanto ne so, non esiste un programma speciale Nestlé per assumere ex militari svizzeri o ex francesi, solo statunitensi…

Questi esempi sono sufficienti a dimostrare che Nestlé ha una posizione di leadership nell’imporre il controllo aziendale sulle istituzioni democratiche per avere accesso alle risorse naturali come l’acqua. Gli esempi dimostrano anche che Nestlé è molto avanti nello sviluppo di strategie e partnership per contrastare la resistenza della società civile.

Solo uniti, a nord e a sud, possiamo sperare di proteggere le nostre acque dall’accaparramento delle aziende e le nostre democrazie dal controllo aziendale. Non c’è altro modo.

Di Franklin Frederick

Fonte: https://www.globalresearch.ca/water-new-colonial-powers-tale-many-cities/5697982

 

Sorgente: VOCI DALLA STRADA: Nestlé e la privatizzazione dell’acqua: Il racconto di molte nazioni

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