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Il film Black Panther riapre il dibattito sulla carcerazione delle vere Pantere Nere

Quando è stato rilasciato dalla prigione nel 2014, Sekou Odinga si è sentito come se fosse appena sbarcato in un paese sconosciuto. Dopo aver trascorso 33 anni dietro le sbarre, l’ex leader del partito delleBlack Panthers (Pantere Nere) ha dovuto confrontarsi con un paese che non ha riconosciuto, una strana tecnologia e nipoti che non aveva mai abbracciato.

Sebbene abbia festeggiato con la sua famiglia e i suoi sostenitori il fatto di essere ancora una volta un uomo libero, Odinga, 73 anni, ha continuato a pensare a tutti quei difensori dei diritti umani che non erano stati così fortunati:“Hai sempre la sensazione di non voler lasciare nessuno indietro”.
 
I suoi sostenitori si sono incontrati lo scorso fine settimana davanti ai cinema di New York per fornire informazioni ai partecipanti alla premiere del film campione d’incassi Black Panther , sulle autentiche Black Panthers che difendevano le libertà dei neri negli anni Sessanta e Settanta. Alcuni di loro oggi in prigione hanno combattuto per decenni per ottenere la loro scarcerazione.

Il film, che è già un record al botteghino, è ambientato in un paese fittizio in Africa è stato ampiamente elogiato come per il suo contenuto politico che arriva al momento giusto.

Tuttavia, per alcuni attivisti, il film e il cast di Ryan Coogler, per lo più attori neri, è molto più di una storia che rompe gli stereotipi in un settore controllato da registi bianchi.


Questo film afrofuturista ha riaperto il dibattito e scatenato nuove richieste da parte di avvocati, famiglie e difensori dei diritti civili per la liberazione di più di una dozzina di ex membri del Black Panther Party for Self-Defense (BPP)un gruppo radicale fondato nel 1966 a Oakland, in California.

Bobby Seale e Huey Newton, due dei fondatori delle Black Panthers
“Molti di loro sono nelle peggiori prigioni e sopportano le peggiori condizioni, e alcuni stanno invecchiando e hanno problemi di salute”, dice Odinga, che è stato condannato per il tentato omicidio di poliziotti negli anni ’80.

Il suo arresto è arrivato in un momento in cui il governo degli Stati Uniti ha spinto per misure volte a fermare, monitorare e perseguire i movimenti per il potere nero. “Questa è un’opportunità per spiegare alla popolazione chi erano gli eroi della Black Panther e le condizioni in cui vivono”.

Sekou Odinga

Il film, che è ambientato a Oakland, è stato pubblicato mesi dopo la rivelazione che l’unità terroristica dell’FBI aveva etichettato alcuni “estremisti di identità nera”, sostenendo che gliattivisti che combattevano la brutalità della polizia rappresentavano una minaccia violenta. Il concetto  ricorda il controverso programma di intelligence governativo noto come Cointelpro, cheera usato per monitorare e distruggere le Black Panthers e altri gruppi di sinistra.

“Dobbiamo spiegare alla popolazione che questo è accaduto in passato e che accadrà di nuovo se non stiamo attenti”, dice Malkia Cyril, un’attivista californiano la cui madre era una Pantera Nera. Spiega che Kamau Sadiki, un’ex pantera nera che per lui è come uno zio, è stato condannato per l’omicidio di un poliziotto decenni prima (1971) ed è ancora in prigione nonostante il fatto che affermi di essere innocente.
Malkia Cyril
“Abbiamo bisogno che la popolazione capisca che non stiamo affrontando criminali che vengono puniti perché hanno commesso crimini orrendi“, dice Cyril, “sono attivisti neri che vengono puniti per il loro attivismo”.


Sebbene le Black Panthers abbiano fatto notizia per i loro processi penali e i loro scontri con la polizia, il fatto è che quando il partito fu fondato, il suo lavoro si concentrò sull’organizzazione di “programmi di sopravvivenza” per comunità nere abbandonate dal governo. Questi programmi fornivano colazione a bambini e assistenza sanitaria e organizzavano scuole per la “liberazione”.
“Sollevarono gli animi di molte persone”, dice Ericka Huggins, ex leader delle Pantere Nere di Oakland.

Huggins spera che il film diffonda questo messaggio. Ha raccontato  di quando l’ex-pantera nera Eddie Conway è stato liberato dal carcere nel 2014 dopo aver fatto ricorso con successo alla sua condanna per aver ucciso un poliziotto dopo aver trascorso 44 anni in carcere: “Quando è riuscito a superare le mura della prigione ha mostrato amore e passione”.
“Anche gli altri meritano un’opportunità”, dice.

Mumia Abu-Jamal
Molti hanno menzionato Mumia Abu-Jamal, ex-Black Panther, che è stato condannato a morte per l’omicidio di un agente di polizia e che è stata commutata in ergastolo da un tribunale senza possibilità di libertà condizionale. Sta ancora combattendo per la sua liberazione.
 
I suoi avvocati hanno a lungo difeso la sua innocenza e affermano che gli è stato negato un processo equo. Più recentemente hanno lottato perottenere le cure mediche di cui ha bisogno.
“Mumia è sempre concentrato sul suo lavoro per liberare i neri e tutte le persone oppresse”, dice il suo avvocato Bret Grote. “È piuttosto ottimista ed è pieno di energia e vitalità, e questo è qualcosa che non sono mai riusciti a strappare da lui nonostante tutto quello che gli hanno fatto”.
 
Kietryn Zychal, scrittrice e attivista del Nebraska, dice che vedrà il film e presterà attenzione perché in seguito potrà raccontarlo nel modo più dettagliato possibile a Ed Poindexter, un altro membro del Black Panther Party che è ancora in prigione. Fu condannato all’ergastolo per un’esplosione in cui un poliziotto fu ucciso. La condanna era basata sulla controversa testimonianza di un adolescente.
“Il suo caso merita attenzione al di fuori del Nebraska”, dice Zychal.


Monifa Akinwole-Bandele, un’attivista il cui padre era un membro del Black Panther Party, sostiene che alcuni di loro che rimangono in carcere, come Herman Bell, viene ripetutamente negata loro la libertà condizionale a causa delle pressioni dei sindacati di polizia.
 
Dice che spera che la presentazione di potenti personaggi neri nel film possa ispirare gli spettatori nello stesso modo in cui il Black Panther Party l’ha ispirata.
“Gli adulti che ho ammirato avevano preso una posizione così audace contro il razzismo in America”, ha detto. “Ha avuto un impatto enorme su di me e su ciò che pensavo fosse possibile”.

Sorgente: VOCI DALLA STRADA: Il film Black Panther riapre il dibattito sulla carcerazione delle vere Pantere Nere

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