Pages Navigation Menu

il contenitore dell'informazione e della controinformazione

.

È morto Stephen Hawking, a 76 anni Lo scienziato della «teoria del tutto»

L’astrofisico di fama mondiale Stephen Hawking è morto all’età di 76 anni. Lo afferma un portavoce della sua famiglia. È morto nella sua abitazione a Cambridge. Ha convissuto per oltre 55 anni con una malattia invalidante

Lo scienziato Stephen Hawking, le cui intuizioni hanno modellato la moderna cosmologia, è morto all’età di 76 anni. La sua famiglia ha rilasciato una dichiarazione nelle prime ore del mercoledì mattina confermando la sua morte nella sua casa di Cambridge. I figli di Hawking, Lucy, Robert e Tim hanno comunicato in una breve nota: «Siamo profondamente rattristati dal fatto che il nostro amato padre sia morto oggi. Era un grande scienziato e un uomo straordinario il cui lavoro vivrà per molti anni. Il suo coraggio e la sua perseveranza con la sua brillantezza e il suo umorismo hanno ispirato persone in tutto il mondo».

Hawking aveva un grande senso dell’umorismo che lo identificò tanto quanto il corpo spezzato e la voce sintetica che simboleggiavano le illimitate possibilità della mente umana. All’età di 21 anni i medici gli diagnosticarono la malattia del motoneurone. Era il 1963. I medici si aspettavano che vivesse solo per altri due anni. Ma Hawking aveva una forma di malattia che progrediva più lentamente del solito. È sopravvissuto per più di mezzo secolo e abbastanza a lungo per essere legato alla sua disabilità. Per Hawking la diagnosi precoce della sua malattia terminale ha dato un nuovo senso alla vita. «Anche se il mio futuro era nebuloso, ho scoperto, con mia sorpresa, che mi stavo godendo la vita più di prima. Ho iniziato a fare progressi con la mia ricerca», ha detto una volta. «Il mio obiettivo è semplice. È una completa comprensione dell’universo, perché è così com’è e perché esiste».

Ha iniziato a usare le stampelle negli anni ‘60, ma a lungo ne ha combattuto l’utilizzo. Quando finalmente cedette, divenne famoso per la sua corsa sfrenata lungo le strade di Cambridge. La prima grande scoperta di Hawking arrivò nel 1970, quando lui e Roger Penrose applicarono la matematica dei buchi neri all’intero universo e mostrarono che una singolarità, una regione di curvatura infinita nello spazio-tempo, giaceva nel nostro lontano passato. Penrose scoprì che era in grado di parlare con Hawking anche se lo scienziato faceva fatica ad esprimersi. «Pensava di non aver molto da vivere, e voleva davvero ottenere il massimo che poteva», ha detto Penrose

Hawking ha continuato a lavorare sui buchi neri e nel 1974 ha elaborato la teoria dei quanti per dichiarare che i buchi neri dovrebbero emettere calore e alla fine scomparire. Per i buchi neri normali, il processo non è rapido, richiede più tempo dell’età dell’universo. Ma vicino alla fine della loro vita, i mini-buchi neri rilasciavano calore a una velocità spettacolare, finendo per esplodere con l’energia di un milione di bombe all’idrogeno da un megatone. I buchi neri in miniatura punteggiano l’universo, disse Hawking, ciascuno pesante come un miliardo di tonnellate, ma non più grande di un protone. Questa tesi ha suscitato uno dei dibattiti più appassionati della cosmologia moderna. Hawking sostenne che se un buco nero potesse evaporare in un bagno di radiazioni, tutte le informazioni che cadevano all’interno della sua vita sarebbero state perse per sempre.

Le scoperte di Hawking portarono alla sua elezione nella Royal Society nel 1974 all’età di 32 anni. Cinque anni dopo, divenne il professore di matematica Lucasiana a Cambridge, nell’università in cui avevano insegnato Isaac Newton, Charles Babbage e Paul Dirac, quest’ultimo uno dei padri fondatori della meccanica quantistica. Hawking ha ricoperto il ruolo di docente per 30 anni, poi è diventato direttore della ricerca presso il Center for Theoretical Cosmology. I contributi seminali di Hawking continuarono negli anni ‘80. La teoria dell’inflazione cosmica sostenne che l’universo nascente attraversò un periodo di espansione terrificante. Nel 1982, Hawking fu tra i primi a mostrare come le fluttuazioni quantiche – minuscole variazioni nella distribuzione della materia – avrebbero potuto dare origine alla diffusione delle galassie nell’universo. In queste piccole increspature giacciono i semi delle stelle, dei pianeti e della vita così come la conosciamo. «È una delle idee più belle della storia della scienza», ha dichiarato Max Tegmark, professore di fisica al MIT.

Ma Hawking raggiunse la celebrità nel 1988 grazie al libro “Dal Big Bang ai buchi neri: una breve storia del tempo», che rimase nell’elenco dei bestseller del Sunday Times per 237 settimane. Ha venduto 10 milioni di copie ed è stato tradotto in 40 lingue diverse.

Nella vita privata Hawking sposò la sua fidanzata del college, Jane Wilde, nel 1965, due anni dopo la sua diagnosi. Nel 1985, durante un viaggio al Cern, Hawking fu portato in ospedale con un’infezione. Era così malato che i medici chiesero a Jane se avessero dovuto spegnere l’alimentazione. Lei rifiutò e Hawking fu trasportato all’ospedale Addenbrooke di Cambridge per una tracheotomia. L’operazione gli ha salvato la vita ma ha distrutto la sua voce. La coppia ebbe tre figli, ma il matrimonio si interruppe nel 1991. Quattro anni dopo, Hawking sposò Elaine Mason, una delle infermiere impiegate per dargli cura 24 ore su 24. Il matrimonio è durato 11 anni. La sua vita e la sua carriera hanno ispirato film per la tv e il cinema, compreso “La Teoria del tutto” diretto da James Marsh, adattamento della biografia scritta dalla prima ex moglie.

Hawking ha vinto l’Albert Einstein Award, il Wolf Prize, la Copley Medal e il Fundamental Physics Prize. Il premio Nobel, tuttavia, gli è sfuggito. Ha lavorato alla Casa Bianca durante l’amministrazione Clinton.

Spread the love
  •  
  •   
  •   
  •   
  •   
  •  
  •  
468 ad
< >

Leave a Comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.

adwersing