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Arriva la pioggia di stelle più bella dell’anno – La Stampa

Arriva la pioggia di stelle più bella dell’anno

Occhi al cielo il 13 e il 14 dicembre per le Geminidi. Il 16 è atteso invece il passaggio più vicino alla Terra dell’asteroide Phaethon

Occhi al cielo. Nei prossimi giorni la volta celeste ci riserverà uno spettacolo straordinario: il passaggio dello sciame meteorico delle Geminidi, ovvero quella che gli esperti definiscono «la pioggia di stelle cadenti più bella dell’anno».

L’appuntamento con le stelle è fissato per mercoledì 13 (dalle 23) e giovedì 14 dicembre: un doppio spettacolo anche perchè, oltre alle cento meteore l’ora, negli stessi giorni transiterà alla minima distanza dalla Terra Phaethon, l’asteroide «potenzialmente pericoloso» che ha generato le stesse Geminidi.

 

Il 2017 ci riserva quindi un gran finale astronomico, anche perchè la Luna sarà praticamente assente: lo scorso agosto lo spettacolo delle Lacrime di san Lorenzo era stato cancellato proprio dal bagliore della Luna Piena, pertanto le Geminidi di quest’anno saranno la più spettacolare pioggia di meteore del 2017.

Ma se a mettersi di mezzo saranno le nuvole, ad assicurare lo show sarà comunque il Virtual Telescope Project, che mostrerà sul suo sito internet la pioggia di meteore e il passaggio dell’asteroide che le ha generate, in diretta dall’Italia e dal deserto dell’Arizona.

 

«Una pioggia di meteore – spiega l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope Project – si verifica quando la Terra passa in prossimità dell’incrocio tra la sua orbita e quella del corpo progenitore dello sciame, tuffandosi così nella nube di polveri seminata da quest’ultimo lungo il proprio percorso attorno al Sole». A cadere non sono le stelle, piuttosto «le briciole dell’oggetto progenitore: i grani di polvere, penetrando a gran velocità nell’atmosfera terrestre, bruciano per attrito, lasciando così nel cielo la caratteristica scia».

 

Questa pioggia di Geminidi è stata originata dall’asteroide 3200 Phaethonn, detto anche Fetonte, scoperto nel 1983. Un fatto «alquanto sorprendente. Quando nel 1983, venne scoperto, ci siamo resi conto che la sua orbita si accordava con quella delle meteore Geminidi», commenta l’astrofisico Gianluca Masi. «Questo perciò stabilisce che l’asteroide Phaethon è il progenitore del celebre sciame». Phaethon raggiungerà la minima distanza dalla Terra sabato 16 dicembre (alle 21 sull’Italia), transitando alla distanza di circa 10.3 milioni di chilometri. E questo sarà «il più vicino passaggio di questo asteroide potenzialmente pericoloso da quando è stato scoperto».

 

 

Sorgente: Arriva la pioggia di stelle più bella dell’anno – La Stampa

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