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Foto Onda calda – 1 di 15 – National Geographic

nationalgeographic.it – Onda calda – FOTOREPORTAGE Un’enorme massa di acqua calda ha sconvolto gli equilibri naturali del Pacifico, decimando flora e fauna lungo la costa americana.

L’hanno chiamata “il blob” e potrebbe essere la prova generale del futuro che attende i nostri mari  – di Craig Wech – fotografie di Paul Nicklen

La prima balenottera è apparsa a Marmot Bay, là dove il mare avvolge come un dito piegato a uncino l’isola Kodiak, in Alaska.

Un biologo ha avvistato un piccolo che andava alla deriva girato su un fianco. L’acqua entrava e usciva dalle fauci aperte. Gli spruzzi colpivano la lingua rosa, inerte.

Onda calda

Nel selvaggio Nord la morte, anche la più raccapricciante, è un evento troppo consueto per destare allarme; ma il giorno dopo i passeggeri del traghetto Kennicott hanno visto un’altra balena che spuntava tra i flutti.

Aveva uno spesso strato di grasso, e pareva in buona salute, ma era morta anche lei. Kathi Lefebvre mi parla delle balenottere mentre camminiamo sui ciottoli di una spiaggia ventosa, 320 chilometri a nord di Kodiak.

Di solito sul versante occidentale del golfo dell’Alaska non si trovano più di otto carcasse di balena l’anno. Ma nel 2015 ne sono state avvistate almeno una dozzina solo in giugno.

Per tutta l’estate l’Oceano Pacifico ha depositato i resti in decomposizione nelle insenature rocciose sparse lungo i 1.600 chilometri di costa tra Anchorage e le isole Aleutine, dando di che banchettare a intere famiglie di orsi bruni.

Onda calda

Lefebvre, ricercatrice del Northwest Fisheries Science Center di Seattle, uno dei centri di ricerca della Noaa (l’agenzia statunitense che studia gli oceani e l’atmosfera), aveva esaminato il fluido oculare di una delle carcasse nel tentativo, non riuscito, di scoprirne la causa della morte. (continua)

Nella foto: banchetto a base di pesce per le megattere a Monterey Bay, in California. Nel 2015 le acciughe, scarse in molte altre zone, si sono concentrate qui, tanto da attirare nella baia fino a 50-60 balene tutte insieme

Sorgente: Foto Onda calda – 1 di 15 – National Geographic

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